Zowat 30.000 toeschouwers kwamen opdagen voor de eerste editie van het natourcriterium van Ninove. Van bij de start lag het tempo in de groep erg hoog. Streekrenners Frederik Penne, Bert Scheirlinckx en Jérôme Baugnies tekenden voor de eerste lange vlucht, maar over halfkoers werd het trio weer tot de orde geroepen. Op 10 ronden van het einde vormde zich een kopgroep met Vincenzo Nibali, Alejandro Valverde, Guillaume Van Keirsbulck, Maxime Monfort, Francis De Greef, Sep Vanmarcke en Staf Scheirlinckx. Stijn Devolder nam het peloton op sleeptouw. Scheirlinckx en Monfort spartelden het langst tegen, tot ook zij in de slotronde gegrepen werden door de grote groep. In de daaropvolgende sprint leek de afscheidnemende Robbie McEwen het te halen, tot Mark Cavendish op volle snelheid kwam en de Australiër nipt klopte. Groenetruidrager Peter Sagan eigende zich de derde plaats toe. (DAVID STOCKMAN)