De Argentijn Lionel Messi (FC Barcelona), de Fransman Francky Ribéry (Bayern München) en de Portugees Cristiano Ronaldo (Real Madrid) zijn de drie finalisten voor de prestigieuze Gouden Bal 2013, de prijs voor beste voetballer van het jaar. Dat heeft France Football samen met de Wereldvoetbalbond FIFA bekendgemaakt.

Eind oktober had de FIFA al een shortlist met 23 namen bekendgemaakt, met daarop onder meer onze landgenoot Eden Hazard (Chelsea). Uiteindelijk werden Messi, Ribéry en Ronaldo weerhouden.

Het waren de aanvoerders en de bondscoaches van de nationale ploegen en journalisten uitgekozen door het voetbalmagazine France Football die hun stem mochten uitbrengen. Op 13 januari 2014 weten we wie de opvolger wordt van viervoudig winnaar Messi.

De presentatie van het gala van de Gouden Bal zal in handen liggen van de Nederlandse ex-international Ruud Gullit en de Braziliaanse actrice Fernanda Lima. Gullit zelf kreeg de onderscheiding in 1987. In 1988 werd hij tweede, achter landgenoot Marco van Basten. In 2012 was hij ook al bij de presentatie betrokken.

Coach van het Jaar
De FIFA maakte, naast de genomineerden voor de Gouden Bal, ook de namen van de finalisten voor Coach van het Jaar bekend. Bij de mannen zijn dat Sir Alex Ferguson (ex-Manchester United), Jupp Heynckes (ex-Bayern München) en Jurgen Klopp (Borussia Dortmund), bij de vrouwen werden Ralf Kellermann (Wolfsburg), Silvia Neid (Duitsland) en Pia Sundhage (Zweden) genomineerd.

Mooiste doelpunt
De genomineerden voor de Puskas Award, voor het mooiste doelpunt van het jaar, zijn Zlatan Ibrahimovic (omhaal met Zweden tegen Engeland), Nemanja Matic (met Benfica tegen Porto) en Neymar (met Brazilië tegen Japan). (Belga/INM)