Fotoreeks: de roots van Roberto Martínez

Fotoreeks: de roots van Roberto Martínez
Het opstelboekje Roberto's Dream wordt in de school van Balaguer gebruikt in de lessen Engels. © GF

De roots van Roberto Martinez © GF

De familie Martínez Montoliú zorgt voor een warm ontvangst in Balaguer. Vlnr: Vader Roberto Sr, moeder Amor en zus Antonieta.

De roots van Roberto Martinez © GF

Balaguer is een agrarisch stadje van rond de 15000 inwoners dat vooral in de Middeleeuwen zijn glorieperiode kende. Onder andere de Església Santa Maria is daar een restant van.

De roots van Roberto Martinez © GF

De Carrer d'Avall, waar kleine Roberto vele uren spendeerde terwijl zijn ouders een schoenenzaak (uiterst rechts, nu een kinderwinkel) uitbaatten.

De roots van Roberto Martinez © GF

Onder deze gewelvingen fietste Roberto Jr tussen de winkelende mensen of zigzagde hij met de bal aan de voet, net zoals dit jongetje veertig jaar later.

De roots van Roberto Martinez © GF

De Escola Vedruna Balaguer, het schooltje waar Roberto zijn lagere en middelbare deed. Ook hier was het al voetbal wat de klok sloeg. Nog steeds trouwens.

De roots van Roberto Martinez © GF

De school beschikt tegenwoordig over een eigen zwembad, mede gefinancierd door ex-leerling Roberto Martínez en zijn goede vriend Jordi Cruijff. Een bescheiden danktegel hangt er aan de muur, verstopt achter een deur. Martínez hoeft niet zo nodig veel aandacht.

De roots van Roberto Martinez © GF

De Passeig de l'Estacio, de boulevard waar Roberto opgroeide, zijn ouders wonen er nog steeds in hetzelfde appartement op de vierde verdieping.

De roots van Roberto Martinez © GF

De vroegere kamer van Roberto werd omgetoverd tot een bureau waar alle krantenknipsels en erkenningen in de voetbalcarrière van zoonlief worden bijgehouden (en geëtaleerd).

De roots van Roberto Martinez © GF

Het opstelboekje Roberto's Dream wordt in de school van Balaguer gebruikt in de lessen Engels.

De roots van Roberto Martinez © GF

Van zijn 16de tot zijn 21ste speelde Roberto voor Real Zaragoza, de club van de geboortestreek van zijn vader. Het is in die jeugdreeksen dat hij voor het eerst in contact komt met Jordi Cruijff, die vele jaren later tot een van zijn beste vrienden zou uitgroeien. Roberto had in zijn jeugd maar twee idolen, vertelt zijn zus Antonieta: Diego Maradona en... Johan Cruijff.

De roots van Roberto Martinez © GF

Roberto Sr en Robert Jr zij aan zij. Vader en zoon leefden van het voetbal en waren bijna overal samen te zien, vooral op de club eigenlijk.

De roots van Roberto Martinez © GF

Onze bondscoach is veruit de bekendste naam van Balaguer, waar ze heel fier zijn op hem. In 2010 werd hij door de stad gehuldigd als eerste Catalaanse trainer in de Premier League.

De roots van Roberto Martinez © GF

Roberto had als beloftevol talent bij Real Zaragoza al dezelfde stijl als in zijn eerste jaren als jong voetballertje, getuige deze twee foto's.

De roots van Roberto Martinez © GF

Het meest fier zijn zus en moeder Martínez op de diploma's die Roberto behaalde aan de universiteit in Zaragoza en later het postgraduaat business management aan de Unversity of Manchester.

De roots van Roberto Martinez © GF

De rivier Segre snijdt het historische gedeelte van Balaguer af van het nieuwe, meer industriële gedeelte.