'Menselijk kapitaal uit de rolstoel halen', zo luidt de missie van het To Walk Again Postrevalidatiecentrum. Want wie beweegt, is fysiek gezonder en psychisch sterker.

Johan Cremery van To Walk Again (TWA), dat sinds 2008 onder de Sporta-groep ressorteert, verzekert dat het centrum geen concurrentie voor bestaande revalidatiecentra zal zijn. 'Het verschil is dat revalidatie beperkt is in de tijd. Vaak zien we echter dat mensen na hun revalidatie thuis zitten weg te kwijnen. Er is dus nood aan meer. Ze hebben na verloop van tijd een "groot onderhoud" nodig, zeg maar. Ons postrevalidatiecentrum wil mensen met een fysieke beperking via sport en beweging hun levenskwaliteit helpen te verbeteren.'

Daarnaast moet het centrum ook een opstap zijn. Cremery: 'Mensen ontdekken bij ons het belang van bewegen. Van daaruit kunnen wij hen begeleiden naar een actiever leven en eventueel klaarstomen voor een leven zonder rolstoel - wat niet ondenkbaar is gezien de evolutie die de staprobotten vandaag doormaken. Het is vooral onze bedoeling een open kijk te geven aan iemand met een beperking en laten zien wat er mogelijk is.'

Uniek in de wereld

© To Walk Again

Het TWA-Postrevalidatiecentrum is een samenwerking tussen Orthopedie Van Haesendonck, AZ Herentals, To Walk Again en Mobilab@ThomasMore en gebruikt hoogtechnologische ontwikkelingen, zoals de staprobot voor mensen met een dwarslaesie.

Dat maakt het project uniek in de wereld, zegt Cremery. 'Andere postrevalidatiecentra werken dikwijls commercieel gericht. Voor veel mensen is dat onbetaalbaar, maar postrevalidatie hoeft niet enkel voor de allerrijksten te zijn. Wij hebben een zakenmodel uitgewerkt om de ondersteuning zo laagdrempelig mogelijk aan te bieden en ook open te stellen voor onderzoek.'

To Walk Again mikt daarvoor op steun van bedrijven, overheden en het brede publiek. Wie een steentje wil bijdragen, kan dat via http://www.towalkagain.be/#20mExoSuit.

Bedoeling is het eerste centrum volgend jaar te lanceren. Waar, dat is nog niet zeker. Cremery: 'Er zijn nog verschillende opties. We hebben de intentie om in 2016 de deuren te openen.'

20 meter exosuit

Het officiële startschot voor het project wordt nu vrijdag gegeven, met een historisch moment op de Memorial Van Damme nu vrijdag 11 september in het Koning Boudewijnstadion: de 20 meter exosuit.

Cremery legt uit: 'Na een speech van Marc Herremans zullen om 18.30 uur vier bekende mensen met een fysieke beperking zo'n staprobot of exosuit aantrekken en met elkaar de toekomst tegemoet stappen, om aandacht te vragen voor het TWA-postrevalidatiecentrum.' Het gaat om twee Vlamingen (de verlamde motorcrosser Joel Roelants en ex-militair Jurgen Vercammen), een Waal (ex-breakdancekampioen Jimy Engelen) en een Brit (Dale Messenger).

'Een uitgelezen manier om te tonen hoe de toekomst eruit ziet,' zegt Cremery. 'Vergelijk het met een bril voor mensen die slecht zien, dat was ooit ook een revolutie.'

Video: voorbereiding 20 meter exosuit in Koning Boudewijnstadion