De feiten dateren van zaterdag 25 april tijdens de jeugdwedstrijd KFC Heusden - FC Tenstar Melle. De 16-jarige scheidsrechter Arjen T'Sjoen floot voor buitenspel. Omdat de speler het daar niet mee eens was, begon hij te schelden. Daarom volgde een gele en later zelfs een rode kaart. De speler sloeg daarop de scheidsrechter tegen de grond. Het gevolg van de vuistslag was een neusfractuur en enkele dagen later een chirurgische ingreep. De disciplinaire commissie van de Oost-Vlaamse voetbalbond legde, zo melden de Mediahuiskranten, de jonge speler nu een zware tuchtsanctie op: een schorsing van 5 jaar.

Dit schandelijke voorval past in een trieste rij van soortgelijke daden van agressie op voetbalterreinen waar onze jeugd wekelijks het best van zichzelf geeft. Deze strafmaat is uitzonderlijk zwaar en krijgt zonder twijfel de waarde van een precedent. Wie de scheidsrechter fysiek belaagt, hangt een sanctie boven het hoofd die een jarenlange uitsluiting van de voetbalsport impliceert. Naar aanleiding van de kordate en rechtvaardige uitspraak van de bevoegde commissie wordt nu niet alleen het signaal gegeven dat de scheidsrechters bescherming genieten en dat uiteindelijk het recht zegeviert. Rotte appelen moeten uit het jeugdvoetbal worden geweerd.

Tegelijk heeft de uitspraak na afloop van het seizoen, ruim twee maanden voor aanvang van een nieuwe competitie, een signaalfunctie. De veroordeling door het comité en het op non-actief stellen van een jonge sporter die meent het recht in eigen handen te nemen en de scheidsrechter zonder reden neer te slaan, zal implicaties hebben voor volgend seizoen. Niet alleen fysieke bedreigingen en slagen of duwen dienen zwaar te worden gesanctioneerd. Ook verbale agressie, schandalige scheldpartijen en psychische bedreigingen dienen met ferme hand te worden beteugeld. Want ook coaches, afgevaardigden en sommige spelers zorgen voor een hoogst onaangename sfeer op landelijke voetbalvelden. Tegenover een arbiter geldt meer dan ooit: noli me tangere of dus: raak me niet aan.

Het moet gedaan zijn met briesende jeugdtrainers die een tekort aan didactische competenties en voetbaltechnische kennis pogen te compenseren door dolgedraaid wangedrag langs de lijn.

Het Provinciaal Comité Oost-Vlaanderen en de KBVB hebben een straf uitgesproken die zonder voorgaande is. Het is de instanties duidelijk menens. Er is nu een streep getrokken en wie de grens overschrijdt, gaat er onverbiddelijk uit.

Indien nu alle scheidsrechters aan hetzelfde zeel trekken en daarin de steun krijgen van de bevoegde commissies, kunnen we het jeugdvoetbal uit die opgefokte en destructieve sfeer halen. Het moet gedaan zijn met briesende jeugdtrainers die de refs viseren en een tekort aan didactische competenties en voetbaltechnische kennis pogen te compenseren door dolgedraaid wangedrag langs de kalklijn. Ik weet nu zeker dat het de voetbalbond en de scheidsrechterscommissies menens is.

Na het tragische overlijden van twee jonge spelers riep N-VA-senator Pol van den Driessche op een verplichte EHBO-cursus te organiseren voor scheidsrechters. Intussen spreekt hij zijn steun uit voor mijn standpunt. Met vereende krachten, ook met ouders en grootouders van jeugdspelers, kunnen we een prachtige en voor het voetbal cruciale hobby van de ondergang redden. Ik spreek over het weekendplezier dat de voetbalscheidsrechter mogelijk maakt.

AA Gent, de nieuwe titelhouder van het Belgische profvoetbal, steunt zijn refs door dik en dun. De Referee Ambassador was zelfs aanwezig tijdens het verhoor door het Comité. Dat is een gebaar op het niveau van een waardige kampioen. Met de bekommernis voor en de uitstekende omkadering en begeleiding van jonge scheidsrechters heeft de Gantoise ook na afloop van Play-Off 1 hoog gescoord.

Ik maak me sterk dat dit spijtige voorval en de reactie van AA Gent meer clubs tot voorbeeld zal strekken. Mijn zoon, een van de gedupeerde voetbalarbiters in de jeugdreeksen, begint in de zomer met hernieuwde moed en veel morele steun aan een nieuw voetbalseizoen.

Yves T'Sjoen