De 36-jarige Ballack speelde van 1999 tot 2010 98 interlands en scoorde daarin 42 keer. Hij werd aanvoerder in 2004 en bleef dat tot zijn rol op de Wereldbeker 2010 in Zuid-Afrika, die hij door een blessure miste, werd overgenomen door Philipp Lahm. In clubverband speelde Ballack voor zijn jeugdclub Chemnitz (1995-1997), Kaiserslautern (1997-1999), Bayer Leverkusen (1999-2002 en 2010-2012), Bayern München (2002-2006) en Chelsea (2006-2010). Hij werd vijf keer landskampioen, één keer met Kaiserlautern, drie keer met Bayern München en één keer met Chelsea. Met Bayern won hij drie keer de Duitse Beker, met Chelsea drie keer de FA Cup. Twee keer speelde hij de finale van de Champions League: één keer met Leverkusen (2002), één keer met Chelsea (2008). Met Duitsland werd hij in 2002 in Zuid-Korea en Japan vicewereldkampioen, en veroverde hij op de Wereldbeker 2006 in eigen land brons. Op Euro 2008 in Oostenrijk en Zwitserland hielp hij Duitsland aan zilver. "Als 36-jarige, kan ik op een lange en wondermooie tijd terugblikken. Als kind had ik hier niet van durven dromen", verklaarde Ballack, die op 5 mei voor Leverkusen zijn laatste van 267 Bundesligawedstrijden speelde. "Het was een voorrecht om met de beste trainers en de beste medespelers te mogen werken." Ballack leek nog een vervolg aan zijn carrière te kunnen breien bij een Australische club. "Maar de jongste maanden hebben me geleerd dat het tijd is om te stoppen. Ik kijk naar een nieuw hoofdstuk in mijn leven uit." (GUENTER SCHIFFMANN)

De 36-jarige Ballack speelde van 1999 tot 2010 98 interlands en scoorde daarin 42 keer. Hij werd aanvoerder in 2004 en bleef dat tot zijn rol op de Wereldbeker 2010 in Zuid-Afrika, die hij door een blessure miste, werd overgenomen door Philipp Lahm. In clubverband speelde Ballack voor zijn jeugdclub Chemnitz (1995-1997), Kaiserslautern (1997-1999), Bayer Leverkusen (1999-2002 en 2010-2012), Bayern München (2002-2006) en Chelsea (2006-2010). Hij werd vijf keer landskampioen, één keer met Kaiserlautern, drie keer met Bayern München en één keer met Chelsea. Met Bayern won hij drie keer de Duitse Beker, met Chelsea drie keer de FA Cup. Twee keer speelde hij de finale van de Champions League: één keer met Leverkusen (2002), één keer met Chelsea (2008). Met Duitsland werd hij in 2002 in Zuid-Korea en Japan vicewereldkampioen, en veroverde hij op de Wereldbeker 2006 in eigen land brons. Op Euro 2008 in Oostenrijk en Zwitserland hielp hij Duitsland aan zilver. "Als 36-jarige, kan ik op een lange en wondermooie tijd terugblikken. Als kind had ik hier niet van durven dromen", verklaarde Ballack, die op 5 mei voor Leverkusen zijn laatste van 267 Bundesligawedstrijden speelde. "Het was een voorrecht om met de beste trainers en de beste medespelers te mogen werken." Ballack leek nog een vervolg aan zijn carrière te kunnen breien bij een Australische club. "Maar de jongste maanden hebben me geleerd dat het tijd is om te stoppen. Ik kijk naar een nieuw hoofdstuk in mijn leven uit." (GUENTER SCHIFFMANN)