Vandoorne komt uit voor het Franse ART Grand Prix, maar is in feite 'uitgeleend' door het Formule 1-team McLaren-Mercedes. Daar is de 22-jarige West-Vlaming derde rijder na Kevin Magnussen en Jenson Button. "Mocht er dit seizoen iets gebeuren met Kevin of Jenson dan ben ik klaar om in te springen. Al is mijn inbreng tijdens testen op de simulator en tijdens raceweekends nu ook al vrij groot", vertelt hij op zijn website.

Beste bewijs is het recente nieuws dat Vandoorne op 9 april van de partij zal zijn tijdens de testsessie van McLaren-Mercedes -eveneens in Bahrein- om te experimenteren met de banden van Pirelli. Bedoeling is allicht ook om de Belg 300 competitieve kilometers met de McLaren te gunnen (nodig om een F1-licentie te bekomen) zodat hij een week later gerechtigd is om als reservepiloot ingeschreven te staan in de GP van China.

Opstap naar de F1

Maar ondertussen is er dus ook het niet onbelangrijke GP2-seizoen, zo leert ons een blik op de erelijst. Mannen als Lewis Hamilton, Nico Rosberg, Timo Glöck, Niko Hülkenberg, Pastor Maldonado en Romain Grosjean zijn allemaal ex-kampioenen die later in de F1 aan de slag gingen.

In de G2 wordt Vandoorne beschouwd als een outsider voor de wereldtitel. In de eerste testritten voor de openingsrace in Bahrein dit weekend klokte hij alvast de tweede snelste tijd. "We hebben de voorbije maanden hard gewerkt. Ik wil het wereldkampioenschap winnen", aldus Vandoorne.

Vorig jaar eindigde hij tweede in de Renault 3,5 klasse, nota bene achter Kevin Magnussen, nu aan de slag bij McLaren-Mercedes. Het geeft de Belg het nodige vertrouwen voor deze nieuwe uitdaging. "De wagen in de GP2 dit seizoen is vergelijkbaar met de Formule Renault 3,5. Alleen moet ik me aanpassen aan de banden. In een kwalificatieronde is er amper verschil en kan je voluit gaan, maar in de wedstrijden moet je heel voorzichtig zijn om de banden niet te snel te verslijten."

Na Bahrein volgt de race in Barcelona (9-11 mei) en later op het seizoen komt de GP2 naar Spa-Francorchamps (22-24 augustus).

Vandoorne komt uit voor het Franse ART Grand Prix, maar is in feite 'uitgeleend' door het Formule 1-team McLaren-Mercedes. Daar is de 22-jarige West-Vlaming derde rijder na Kevin Magnussen en Jenson Button. "Mocht er dit seizoen iets gebeuren met Kevin of Jenson dan ben ik klaar om in te springen. Al is mijn inbreng tijdens testen op de simulator en tijdens raceweekends nu ook al vrij groot", vertelt hij op zijn website. Beste bewijs is het recente nieuws dat Vandoorne op 9 april van de partij zal zijn tijdens de testsessie van McLaren-Mercedes -eveneens in Bahrein- om te experimenteren met de banden van Pirelli. Bedoeling is allicht ook om de Belg 300 competitieve kilometers met de McLaren te gunnen (nodig om een F1-licentie te bekomen) zodat hij een week later gerechtigd is om als reservepiloot ingeschreven te staan in de GP van China. Opstap naar de F1Maar ondertussen is er dus ook het niet onbelangrijke GP2-seizoen, zo leert ons een blik op de erelijst. Mannen als Lewis Hamilton, Nico Rosberg, Timo Glöck, Niko Hülkenberg, Pastor Maldonado en Romain Grosjean zijn allemaal ex-kampioenen die later in de F1 aan de slag gingen.In de G2 wordt Vandoorne beschouwd als een outsider voor de wereldtitel. In de eerste testritten voor de openingsrace in Bahrein dit weekend klokte hij alvast de tweede snelste tijd. "We hebben de voorbije maanden hard gewerkt. Ik wil het wereldkampioenschap winnen", aldus Vandoorne. Vorig jaar eindigde hij tweede in de Renault 3,5 klasse, nota bene achter Kevin Magnussen, nu aan de slag bij McLaren-Mercedes. Het geeft de Belg het nodige vertrouwen voor deze nieuwe uitdaging. "De wagen in de GP2 dit seizoen is vergelijkbaar met de Formule Renault 3,5. Alleen moet ik me aanpassen aan de banden. In een kwalificatieronde is er amper verschil en kan je voluit gaan, maar in de wedstrijden moet je heel voorzichtig zijn om de banden niet te snel te verslijten."Na Bahrein volgt de race in Barcelona (9-11 mei) en later op het seizoen komt de GP2 naar Spa-Francorchamps (22-24 augustus).