Vooraf was het doel van de Belgische delegatie om beter te doen dan in Peking. Dat lukte, want België pakte drie medailles. Een gouden zat daar echter niet bij. "We hadden op meer podiumplaatsen gehoopt", zegt Vlaams minister van Sport Philippe Muyters. "Maar dat geldt allicht voor heel veel landen." De minister beseft dat enkel goud telt. "Toch zijn er nog andere, objectief sterke prestaties die we als beleidsmakers mogen meerekenen. Het lijstje "Geen-Medaille-Toch-Goed" is behoorlijk", vindt hij. "Maar laten we niet flauw doen: als wij nu beweren dat we goed hebben gepresteerd, wat moeten de Nederlanders dan zeggen met hun 20 medailles? Dat is niet geloofwaardig." Muyters sluit zijn ogen niet voor de mindere prestaties. "Afgezien van de drie medailles en enkele prachtprestaties die net naast de prijzen vielen, zijn er ook tegenvallers. In sommige sporten hadden we duidelijk méér verwacht. Waar dat aan ligt? Dat verschilt van sport tot sport en van sporter tot sporter. Het is te vroeg om een onderscheid te maken tussen aanleidingen en dieper liggende oorzaken." PECH IS GEEN UITLEG Hij vindt dat de federaties dat samen met de bonden moet evalueren om een verklaring te zoeken. "Pech volstaat niet als uitleg", benadrukt hij. Dat niet iedereen dezelfde visie heeft en dat daardoor de samenwerking tussen verschillende gemeenschappen spaak loopt, ontkent hij. "De verschillende gemeenschappen hebben op het vlak van sport nog nooit zo goed samengewerkt als vandaag." Dat er in de nabije toekomst veel geld zal vrijkomen voor topsport is onzeker. "Veel meer geld voor topsport vinden zal niet simpel zijn", klinkt het duidelijk. "Maar als daar een draagvlak voor bestaat, zal ik dat aankaarten in de Vlaamse Regering. Zolang iedereen maar beseft dat je een euro maar één keer kunt uitgeven."