"Ik ben blij met Sven", liet de 26-jarige Sharapova opgetogen weten. "Sinds ik terug op de tennisbaan ben, hebben we al samen getraind. Het is na die jaren dat ik hem bij de tegenpartij heb gezien, opwindend dat hij nu tot mijn team hoort. De overgang is soepel tot stand gekomen en ik heb al veel plezier gehad in het werk dat we hebben verricht. Ik kijk uit naar het komende jaar." Sharapova brak in juli met haar Zweedse coach Thomas Högstedt, met wie ze bijna drie jaar samenwerkte. Daarna fungeerde de Amerikaanse ex-topspeler Jimmy Connors even als haar privétrainer. Na één maand ging het illustere tennisduo alweer uit elkaar. Groeneveld loopt al vele jaren mee in het internationale toptennis. Als speler kwam hij nooit hoger dan de 826e plaats op de ATP-ranking, maar als coach scheerde hij wel hoge toppen. Met met drie verschillende speelsters behaalde hij grandslamtitels: Monica Seles (Australian Open/1992), Mary Pierce (Australian Open/1995) en Ana Ivanovic (Roland Garros/2008). Daarnaast had hij onder andere Arantxa Sanchez, Caroline Wozniacki, Sania Mirza, Michael Stich, Fernando Verdasco en Andy Murray onder zijn hoede. Ivanovic en Wozniacki begeleidde hij naar de eerste plaats op de wereldranglijst. Jarenlang was Groeneveld één van de coaches van het Adidas-team. Daar liep zijn contract onlangs af. Sharapova is het icoon van concurrent Nike. . (Belga)