'Een aantal spelers en de trainersstaf van vorig seizoen zijn uitgenodigd om vragen te beantwoorden.' Dat antwoordt woordvoerder Michael Reul van KAS Eupen op de vraag van Sport/Voetbalmagazine of er mensen van de club door de voetbalbond opgeroepen werden in het kader van operatie Propere Handen. 'Verdere details geven we niet', aldus Reul na overleg met Christoph Henkel, directeur-generaal bij KAS Eupen. 'Maar de club vindt het positief dat deze mensen gehoord werden.'

Geen inzage in strafdossier

In operatie Propere Handen sprak het federaal parket op 11 oktober 2018 van mogelijke competitievervalsing bij de degradatiestrijd van eind vorig seizoen. Het parket verwees naar Antwerp-Eupen op de voorlaatste speeldag en KV Mechelen-Waasland-Beveren op de laatste speeldag. Bij de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB) probeert onderzoekscoördinator Ebe Verhaegen klaarheid te krijgen in die zaak. De bond kan - los van het gerecht - clubs een degradatie opleggen als ze zich bezondigd hebben aan competitievervalsing.

KAS Eupen vindt het positief dat deze mensen gehoord werden.

Clubwoordvoerder Michael Reul

Tot nog toe slorpte vooral de wedstrijd tussen KV Mechelen en Waasland-Beveren veel aandacht op in dit dossier. Onlogisch was dat niet; een groot deel van de gelekte telefoontaps uit het strafonderzoek ging over die match. Ook zei Waasland-Beverenvoorzitter Dirk Huyck al publiekelijk dat hij niet wist van de meldingsplicht die in het bondsreglement voorzien is bij competitievervalsing. Daarmee gaf hij impliciet aan dat hij wel iets had kunnen melden. In het verlengde daarvan was al bekend dat de KBVB-onderzoekscoördinator veel mensen van Waasland-Beveren en KV Mechelen had uitgenodigd voor een gesprek. Verhaegen en zijn team moeten via die gesprekken trachten eventuele bewijslast te verzamelen. Het strafdossier, waarin ook de taps zitten, mag de bond vooralsnog niet inkijken, zo zeggen verschillende bronnen aan Sport/Voetbalmagazine.

Zelfs Uytterhoeven uitgenodigd

Dat Verhaegen zijn onderzoek grondig probeert te voeren, bleek al uit de uitnodiging die zelfs tv-figuur Mark Uytterhoeven ontving. Sinds zijn cruciale rol in de redding van KV Mechelen, in 2002-2003, kreeg hij een levenslang zitje in de raad van bestuur van Malinois, maar nauw betrokken bij de leiding van de club is hij niet. Nu blijkt het onderzoek van Verhaegen dus nóg breder te gaan, tot in Eupen.

KAS Eupen was eind vorig seizoen dé degradatieconcurrent van KV Mechelen én een van de ploegen in de andere match die het parket noemde. Maar tot nog toe ging het aangaande Antwerp-Eupen vooral over een strafschop die gefloten werd. Die kwam er na een ingreep van Eupenverdediger Marc Valiente buiten het strafschopgebied. De wedstrijd, die Eupen verloor met 2-0, stond onder leiding van scheidsrechter Bart Vertenten, met wie makelaar Dejan Veljkovic - een spilfiguur in deze zaak - nauwe contacten onderhield.

Na Antwerp-Eupen gingen KV Mechelen, als voorlaatste in de stand, en KAS Eupen, als laatste, beide met 24 punten richting hun slotmatch van het seizoen.Op de laatste speeldag stond KV een kwartier voor het eind op een 2-0-voorsprong tegen Waasland-Beveren, terwijl het in de thuismatch van KAS Eupen tegen Moeskroen nog altijd 0-0 stond. Op dat moment was KV virtueel gered. Maar in de laatste vijftien minuten scoorde Eupen plots vier keer, terwijl er in Mechelen geen goals meer vielen. Zo degradeerde in extremis dan toch Malinois. Prompt gonsde het in Mechelen van de insinuaties over competitievervalsing bij Eupen-Moeskroen.

'Te gek voor woorden'

Het kan de Malinoissupporters opluchten dat nu ook mensen van Eupen eens in beeld komen. Maar op beide oren kunnen de KV-fans allerminst slapen, want het is onbekend welke vragen Verhaegen voorbereidde voor de (ex-)Eupenmensen. Die kunnen ook gaan over de geruchten waarbij gezegd werd dat verscheidene Eupenspelers in de aanloop van Eupen-Moeskroen benaderd werden met de boodschap dat er dit seizoen voor hen een contract zou klaarliggen in Mechelen. Vlak na de match foeterde Eupendoelman Hendrik Van Crombrugge tegenover Sporza Radio: 'Er zijn deze week dingen gebeurd rond deze club. Ik ga niet in detail treden, maar het was te gek voor woorden. Het zijn dingen die mensen doen om ons te destabiliseren.' Op de vraag of hij KV Mechelen viseerde, antwoordde hij: 'Er zijn dingen gebeurd die enkel op die manier te verklaren zijn.'

Mocht een Eupenspeler tegenover Verhaegen verklaren dat hij transfervooruitzichten bij KV Mechelen aangeboden kreeg, kan dat Malinois in vieze papieren brengen. Het bondsreglement beschouwt immers ook transferonderhandelingen met het oog op het beïnvloeden van een matchuitslag als competitievervalsing. Alleen moet daarvoor wel de aansprakelijkheid van de club aangetoond worden. Mochten zulke transfervooruitzichten er effectief geweest zijn maar geboden zijn door een tussenpersoon, dan is het weer wat minder evident om die aansprakelijkheid aan te tonen.

'Een aantal spelers en de trainersstaf van vorig seizoen zijn uitgenodigd om vragen te beantwoorden.' Dat antwoordt woordvoerder Michael Reul van KAS Eupen op de vraag van Sport/Voetbalmagazine of er mensen van de club door de voetbalbond opgeroepen werden in het kader van operatie Propere Handen. 'Verdere details geven we niet', aldus Reul na overleg met Christoph Henkel, directeur-generaal bij KAS Eupen. 'Maar de club vindt het positief dat deze mensen gehoord werden.'In operatie Propere Handen sprak het federaal parket op 11 oktober 2018 van mogelijke competitievervalsing bij de degradatiestrijd van eind vorig seizoen. Het parket verwees naar Antwerp-Eupen op de voorlaatste speeldag en KV Mechelen-Waasland-Beveren op de laatste speeldag. Bij de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB) probeert onderzoekscoördinator Ebe Verhaegen klaarheid te krijgen in die zaak. De bond kan - los van het gerecht - clubs een degradatie opleggen als ze zich bezondigd hebben aan competitievervalsing. Tot nog toe slorpte vooral de wedstrijd tussen KV Mechelen en Waasland-Beveren veel aandacht op in dit dossier. Onlogisch was dat niet; een groot deel van de gelekte telefoontaps uit het strafonderzoek ging over die match. Ook zei Waasland-Beverenvoorzitter Dirk Huyck al publiekelijk dat hij niet wist van de meldingsplicht die in het bondsreglement voorzien is bij competitievervalsing. Daarmee gaf hij impliciet aan dat hij wel iets had kunnen melden. In het verlengde daarvan was al bekend dat de KBVB-onderzoekscoördinator veel mensen van Waasland-Beveren en KV Mechelen had uitgenodigd voor een gesprek. Verhaegen en zijn team moeten via die gesprekken trachten eventuele bewijslast te verzamelen. Het strafdossier, waarin ook de taps zitten, mag de bond vooralsnog niet inkijken, zo zeggen verschillende bronnen aan Sport/Voetbalmagazine.Dat Verhaegen zijn onderzoek grondig probeert te voeren, bleek al uit de uitnodiging die zelfs tv-figuur Mark Uytterhoeven ontving. Sinds zijn cruciale rol in de redding van KV Mechelen, in 2002-2003, kreeg hij een levenslang zitje in de raad van bestuur van Malinois, maar nauw betrokken bij de leiding van de club is hij niet. Nu blijkt het onderzoek van Verhaegen dus nóg breder te gaan, tot in Eupen. KAS Eupen was eind vorig seizoen dé degradatieconcurrent van KV Mechelen én een van de ploegen in de andere match die het parket noemde. Maar tot nog toe ging het aangaande Antwerp-Eupen vooral over een strafschop die gefloten werd. Die kwam er na een ingreep van Eupenverdediger Marc Valiente buiten het strafschopgebied. De wedstrijd, die Eupen verloor met 2-0, stond onder leiding van scheidsrechter Bart Vertenten, met wie makelaar Dejan Veljkovic - een spilfiguur in deze zaak - nauwe contacten onderhield. Na Antwerp-Eupen gingen KV Mechelen, als voorlaatste in de stand, en KAS Eupen, als laatste, beide met 24 punten richting hun slotmatch van het seizoen.Op de laatste speeldag stond KV een kwartier voor het eind op een 2-0-voorsprong tegen Waasland-Beveren, terwijl het in de thuismatch van KAS Eupen tegen Moeskroen nog altijd 0-0 stond. Op dat moment was KV virtueel gered. Maar in de laatste vijftien minuten scoorde Eupen plots vier keer, terwijl er in Mechelen geen goals meer vielen. Zo degradeerde in extremis dan toch Malinois. Prompt gonsde het in Mechelen van de insinuaties over competitievervalsing bij Eupen-Moeskroen.Het kan de Malinoissupporters opluchten dat nu ook mensen van Eupen eens in beeld komen. Maar op beide oren kunnen de KV-fans allerminst slapen, want het is onbekend welke vragen Verhaegen voorbereidde voor de (ex-)Eupenmensen. Die kunnen ook gaan over de geruchten waarbij gezegd werd dat verscheidene Eupenspelers in de aanloop van Eupen-Moeskroen benaderd werden met de boodschap dat er dit seizoen voor hen een contract zou klaarliggen in Mechelen. Vlak na de match foeterde Eupendoelman Hendrik Van Crombrugge tegenover Sporza Radio: 'Er zijn deze week dingen gebeurd rond deze club. Ik ga niet in detail treden, maar het was te gek voor woorden. Het zijn dingen die mensen doen om ons te destabiliseren.' Op de vraag of hij KV Mechelen viseerde, antwoordde hij: 'Er zijn dingen gebeurd die enkel op die manier te verklaren zijn.'Mocht een Eupenspeler tegenover Verhaegen verklaren dat hij transfervooruitzichten bij KV Mechelen aangeboden kreeg, kan dat Malinois in vieze papieren brengen. Het bondsreglement beschouwt immers ook transferonderhandelingen met het oog op het beïnvloeden van een matchuitslag als competitievervalsing. Alleen moet daarvoor wel de aansprakelijkheid van de club aangetoond worden. Mochten zulke transfervooruitzichten er effectief geweest zijn maar geboden zijn door een tussenpersoon, dan is het weer wat minder evident om die aansprakelijkheid aan te tonen.