"De Belgische delegatie bestaat uit een 80-tal leden bij wie zo'n 60 atleten en 20 officials. Alle atleten die zaterdag in actie komen, lopen sowieso niet mee. Voor zij die zondag hun competitie hebben, is beslist na overleg met de coaches", legt De Smedt uit. De openingsceremonie in het Olympisch Stadion begint om 21u00 lokale tijd (22u00 in België). Goed een uur later maken de delegaties hun intrede. Griekenland komt traditioneel als eerste land het stadion binnen. België volgt kort daarna, rond 22u10. Groot-Brittannië sluit de rij. In vergelijking met vorige openingsceremonies is de plechtigheid ingekort. "We vertrekken met de atleten om 20u00 in het olympisch park. Dan is het nog anderhalve kilometer te voet naar het stadion. Daar is er bijna geen wachtperiode meer voor de atleten. En voor zij die wensen bestaat de mogelijkheid om meteen nadat ze met hun delegatie hun intrede hebben gemaakt, het stadion weer te verlaten. Zij kunnen dan gewoon terug wandelen naar het dorp. De anderen mogen uiteraard blijven tot het einde, dat wordt verwacht rond middernacht." De Belgische delegatieleider bevestigde in de marge het prijzengeld dat voor medailles wordt uitgereikt. Goud levert 50.000 euro op, zilver 30.000 en brons 20.000, dezelfde bedragen als in Peking. . (BENOIT DOPPAGNE)