De 24-jarige Yi Jianlian, in de NBA aan de slag bij de Dallas Mavericks, volgt zijn bekendere collega Yao Ming op, die de eer in Athene (2004) en Peking (2008) kreeg. In de NBA brak Yi nog maar weinig potten. Toch kreeg hij de voorkeur op meer gerenommeerde namen als tennisspeelster Li Na en een resem tafeltenniskampioenen. Blijkbaar is het vooral Li's lengte (2m13) die de doorslag gaf. "Hij is de grootste in ons gezelschap, hij is jong, speelt in de NBA en is in China erg bekend", verklaarde Xiao Tian, lid van de Chinese delegatie van 621, met daarbij 396 sporters (171 mannen, 225 vrouwen). De Chinese traditie van basketbalspelers als vlaggendragers gaat terug tot de Spelen van 1948 in Londen. In 1952 had het land geen vlaggendrager, omdat het te laat voor de openingsceremonie arriveerde. Nog nooit werd de vlag aan een vrouw toevertrouwd. "Maar dat betekent niet dat dat in de toekomst niet zal gebeuren. We zullen er zeker over nadenken de vlag te laten dragen door een vrouw. Maar die moet dan wel heel groot zijn", besloot Xiao Tian. . (ADEK BERRY)