"Dit record is het beste bewijs van de progressie die ik de voorbije jaren heb gemaakt", straalde de 21-jarige Antwerpenaar na afloop. "Op het EK in mei in Debrecen (waar hij de finale haalde, nvdr.) had ik al bewezen dat ik wat hoger mag mikken. Met deze tijd (48.79) benader ik stilaan de subtop van de wereld." Dekoninck bezorgde de Belgische ploeg met zijn toptijd een uitstekende start. "Ik wist dat ik zo snel mogelijk moest vertrekken om de anderen een goede uitgangspositie te leveren. Dat is gelukt. We hebben alle vier alles gegeven en nu staan we gewoon in de olympische finale, als eerste aflossingsploeg ooit. We schrijven een stukje geschiedenis." De finale staat vanavond om 22u (Belgische tijd) op het programma. "Daarin moeten we gewoon opnieuw knallen. Wat het resultaat wordt, zien we dan wel." (MVL)