Maeyens ging halfweg samen met de Cubaan Angel Fournier Rodriguez aan de leiding. In de tweede kilometer liet hij de Cubaan makkelijk achter zich en won uiteindelijk met bijna 4 seconden voorsprong op Rodriguez (6:46.35). De Mexicaan Patrick Salas Loliger gaat als derde (6:51.78) ook rechtstreeks naar de kwartfinales. Voor Maeyens is het al zijn derde olympische deelname op rij, telkens haalde hij de finale. In Athene werd hij zesde, in Peking vierde. (MVL)