"Ik voelde dit wat aankomen", vertelt de zwemcoach na de kwalificatie van het team voor de olympische finale. "We hebben hard geoefend en getraind. We hebben een team van vijf goeie zwemmers, alleen moet het er op hetzelfde moment uitkomen." Dat België met de zesde tijd naar de finale mag, noemt Gaastra "spectaculair". "Echt klasse! Net als het Belgisch record van Dieter (Dekoninck). Maar ik heb de jongens onmiddellijk verteld dat ik pissed off zal zijn als ze in de finale achtste worden. Want dan zal de perceptie weer zijn dat België laatste is in de finale. En dat zou heel jammer zijn." "De jongens zwemmen vandaag sneller dan het Nederlandse record, terwijl die ploeg Pieter van den Hoogenband in het team had. Het is toch wel wat, deze prestatie. Het is in mijn ogen het beste bewijs dat België, met zijn beperkte vijver om talent uit te halen, toch top kan zijn in een van de meest prestigieuze nummers uit het zwemmen. Want vergis je niet, voor de toplanden is de 4x100m vrij echt wel een belangrijke discipline." België zwemt in de finale met dezelfde opstelling, bevestigt Gaastra. "Het is goed zoals het is. Dat gaan we niet veranderen. En ik heb de jongens nog eens gezegd dat het vooral belangrijk is van deze hele ervaring te genieten. Ze moeten met een smile het zwembad binnenstappen." (NICOLAS LAMBERT)