De Amerikanen, die zowel in Athene als in Peking het goud meegraaiden in de teamcompetitie, pakken ook nu weer uit met een bijzonder sterke ploeg.

Op kop wereldbekerwinnaar Rich Fellers (met zijn 16-jarig toppaard Flexible, een kleine maar heel wendbare hengst), veteranen Beezie Madden (Coral Reef Via Volo) en McLain Ward (Antares) die er al in 2004 en 2008 bij waren, en de pas 18-jarige topamazone Reed Kessler (Cylana), die in haar eerste jaar bij de senioren al de Amerikaanse trials won.

De Europese ploeg met de grootste kansen om de Amerikanen van hun paard te tillen, is Duitsland, hoewel grote namen als Ludger Beerbaum, Meredith Michael-Beerbaum en Marko Kutscher zich op het laatste moment terugtrokken, gezien de slechte vorm van hun paarden.

Maar met Marcus Ehning (Plot Blue), Christian Ahlmann (Codex One), Janne-Friederike Meyer (Cellagon Lambrasco)en Philipp Weishaupt (Monte Bellini) heeft Duitsland - olympisch goud in 1996 en 2000, regerend Europees én wereldkampioen - even goede alternatieven in huis.

Andere medaillekandidaten zijn Groot-Brittannië, Frankrijk, Zweden en Zwitserland. Zweden wordt aangevoerd door de zilverenmedaillewinnaar van Peking en nummer één van de wereld, Rolf-Göran Bengtsson (Casall La Silla), Frankrijk door ex-Europees kampioen Kevin Staut (Silvana) en Zwitserland door Steve Guerdat (Nino des Buissonnets) en Pius Schwizer (Carlina), tweede en derde in de laatste World Cupfinale, na Rich Fellers. Zij zullen ook om de individuele titel strijden.

Bij Groot-Brittannië valt de afwezigheid van Michael Whitaker op, die onlangs nog de prestigieuze GP van Aken won. De Britten rekenen vooral op Nick Skelton (Big Star), het nummer vijf van de wereld, en voormalig Europees kampioen Peter Charles (Murka's Vindicat W).

Regerend olympisch kampioen Eric Lamaze zag zijn kansen op een tweede gouden medaille in rook opgaan toen zijn toppaard Hickstead vorig jaar overleed aan een hartaderbreuk tijdens een jumping in Verona.

Om met de jonge, nog onervaren Belgische merrie Derly Chin de Muze een medaille te behalen, zal de Canadees een half mirakel nodig hebben.

En de Belgen?

Philippe Le Jeune (52) is de enige Belg die in Londen als regerend wereldkampioen (in zijn onderdeel) van start gaat. Een titel die de Vlaams-Brabander in 2010 behaalde op de wereldruiterspelen in Kentucky waar hij ook met paarden van andere ruiters sprong. Een groot verschil met de Spelen waar de ervaren Le Jeune alleen zijn paard Vigo d'Arsouilles, een 14-jarige tophengst, zal berijden.

Met oog op Londen nam hij met Vigo aan slechts één wedstrijd deel, vermoeidheid zal het paard dus geen parten spelen. Eigenaar Joris De Brabander haalde de hengst zelfs weg uit de fokkerij. Dat kostte hem tienduizenden euro's, maar kan misschien wel een (gouden?) olympische medaille opleveren.

Op de wereldruiterspelen in 2010 kwalificeerde België zich met een mooie derde plaats ook als ploeg voor de Spelen. De teamleden voor Londen zijn nagenoeg dezelfde als toen, met naast Le Jeune, ook zesvoudig olympiër Jos Lansink (Cavalor Valentina van 't Heike) en Dirk Demeersman (Bufero van het Panishof). Gregory Wathelet (Citizenguard Cadjanine Z), komt in de plaats van Judy-Ann Melchior die met haar vriend/ruiter, Christian Ahlman, een eerste kindje verwacht. Ludo Philippaerts, in 2000 nog vierde in Sydney, werd tot zijn grote ontgoocheling niet geselecteerd. Zoon Olivier is reserve.

Op de FEI Nations Cupmanches van de laatste maanden presteerde België heel wisselvallig met een zege in La Baule, een derde plaats in Rome, en laatste plaatsen in Rotterdam en Aken, weliswaar telkens met verschillende ruiters en veelal met andere paarden dan die die in Londen zullen springen.

Chef d'équipe Philippe Guerdat hoopt dat zijn ruiters hoog scoren, maar een teammedaille is wellicht net iets te hoog gegrepen. Allicht maakt Le Jeune in de individuele competitie meer kans.

Recordhouder

Een opmerkelijke deelnemer in Londen wordt de 65-jarige Canadees Ian Millar, die in London met een tiende deelname aan de Spelen alltimerecordhouder zal worden. In 1972 in München was Millar er al bij. Het huidige record (negen olympiades) deelt hij nu nog met de Oostenrijkse zeiler Hubert Raudaschl (1964-1996).

Jonas Creteur

De Amerikanen, die zowel in Athene als in Peking het goud meegraaiden in de teamcompetitie, pakken ook nu weer uit met een bijzonder sterke ploeg. Op kop wereldbekerwinnaar Rich Fellers (met zijn 16-jarig toppaard Flexible, een kleine maar heel wendbare hengst), veteranen Beezie Madden (Coral Reef Via Volo) en McLain Ward (Antares) die er al in 2004 en 2008 bij waren, en de pas 18-jarige topamazone Reed Kessler (Cylana), die in haar eerste jaar bij de senioren al de Amerikaanse trials won. De Europese ploeg met de grootste kansen om de Amerikanen van hun paard te tillen, is Duitsland, hoewel grote namen als Ludger Beerbaum, Meredith Michael-Beerbaum en Marko Kutscher zich op het laatste moment terugtrokken, gezien de slechte vorm van hun paarden. Maar met Marcus Ehning (Plot Blue), Christian Ahlmann (Codex One), Janne-Friederike Meyer (Cellagon Lambrasco)en Philipp Weishaupt (Monte Bellini) heeft Duitsland - olympisch goud in 1996 en 2000, regerend Europees én wereldkampioen - even goede alternatieven in huis. Andere medaillekandidaten zijn Groot-Brittannië, Frankrijk, Zweden en Zwitserland. Zweden wordt aangevoerd door de zilverenmedaillewinnaar van Peking en nummer één van de wereld, Rolf-Göran Bengtsson (Casall La Silla), Frankrijk door ex-Europees kampioen Kevin Staut (Silvana) en Zwitserland door Steve Guerdat (Nino des Buissonnets) en Pius Schwizer (Carlina), tweede en derde in de laatste World Cupfinale, na Rich Fellers. Zij zullen ook om de individuele titel strijden. Bij Groot-Brittannië valt de afwezigheid van Michael Whitaker op, die onlangs nog de prestigieuze GP van Aken won. De Britten rekenen vooral op Nick Skelton (Big Star), het nummer vijf van de wereld, en voormalig Europees kampioen Peter Charles (Murka's Vindicat W). Regerend olympisch kampioen Eric Lamaze zag zijn kansen op een tweede gouden medaille in rook opgaan toen zijn toppaard Hickstead vorig jaar overleed aan een hartaderbreuk tijdens een jumping in Verona. Om met de jonge, nog onervaren Belgische merrie Derly Chin de Muze een medaille te behalen, zal de Canadees een half mirakel nodig hebben. En de Belgen? Philippe Le Jeune (52) is de enige Belg die in Londen als regerend wereldkampioen (in zijn onderdeel) van start gaat. Een titel die de Vlaams-Brabander in 2010 behaalde op de wereldruiterspelen in Kentucky waar hij ook met paarden van andere ruiters sprong. Een groot verschil met de Spelen waar de ervaren Le Jeune alleen zijn paard Vigo d'Arsouilles, een 14-jarige tophengst, zal berijden. Met oog op Londen nam hij met Vigo aan slechts één wedstrijd deel, vermoeidheid zal het paard dus geen parten spelen. Eigenaar Joris De Brabander haalde de hengst zelfs weg uit de fokkerij. Dat kostte hem tienduizenden euro's, maar kan misschien wel een (gouden?) olympische medaille opleveren. Op de wereldruiterspelen in 2010 kwalificeerde België zich met een mooie derde plaats ook als ploeg voor de Spelen. De teamleden voor Londen zijn nagenoeg dezelfde als toen, met naast Le Jeune, ook zesvoudig olympiër Jos Lansink (Cavalor Valentina van 't Heike) en Dirk Demeersman (Bufero van het Panishof). Gregory Wathelet (Citizenguard Cadjanine Z), komt in de plaats van Judy-Ann Melchior die met haar vriend/ruiter, Christian Ahlman, een eerste kindje verwacht. Ludo Philippaerts, in 2000 nog vierde in Sydney, werd tot zijn grote ontgoocheling niet geselecteerd. Zoon Olivier is reserve. Op de FEI Nations Cupmanches van de laatste maanden presteerde België heel wisselvallig met een zege in La Baule, een derde plaats in Rome, en laatste plaatsen in Rotterdam en Aken, weliswaar telkens met verschillende ruiters en veelal met andere paarden dan die die in Londen zullen springen. Chef d'équipe Philippe Guerdat hoopt dat zijn ruiters hoog scoren, maar een teammedaille is wellicht net iets te hoog gegrepen. Allicht maakt Le Jeune in de individuele competitie meer kans. RecordhouderEen opmerkelijke deelnemer in Londen wordt de 65-jarige Canadees Ian Millar, die in London met een tiende deelname aan de Spelen alltimerecordhouder zal worden. In 1972 in München was Millar er al bij. Het huidige record (negen olympiades) deelt hij nu nog met de Oostenrijkse zeiler Hubert Raudaschl (1964-1996). Jonas Creteur