"Ik vind het een enorme belevenis om hier te zijn", zegt hij donderdag. "Je krijgt deze kans maar een keer om de vier jaar. We staan hier met 140 renners aan de start dus een medaille halen wordt heel moeilijk. Maar wij zijn gemotiveerd." Gilbert trok woensdag samen met zijn ploegmaats Boonen, Roelandts, Van Avermaet en Vandenbergh op parcoursverkenning. "We hebben maar een rondje kunnen doen, daarna werd de omloop gesloten om veiligheidsredenen. Het is geen extra zwaar parcours maar ook niet echt makkelijk. De klim van Box Hill kan je op buitenblad doen. Volgens mij zal Mark Cavendish die zeker kunnen verteren." De pijlsnelle Brit is ook voor Gilbert de te kloppen man zaterdag. "Eigenlijk zitten we met z'n allen in hetzelfde schuitje. Het wordt iedereen tegen Cavendish. Als we met hem naar de sprint gaan, zijn we geklopt. We zullen de koers dus lastig en hard moeten maken. Maar met ons vijven kunnen we dat niet alleen. We moeten rekenen op hulp van bijvoorbeeld de Italianen en de Spanjaarden. 'Cav' heeft natuurlijk wel een uitstekend team rondom zich." Gilbert zegt overigens goed gerecupereerd te zijn van de Tour. "Ik heb gisteren drie uur getraind en vooral het laatste uur was het gevoel in de benen uitstekend. Ik kan er geen percentage op plakken maar ik ben er klaar voor." (TSA)