Sinds Toni Kroos in 2007 prof werd bij Bayern München (tot 2009 en van 2010 tot 2014), Bayer Leverkusen (huur, 2009/10) en Real Madrid (sinds 2014), behaalde hij vier CL-zeges, drie Duitse kampioenschappen, twee Duitse beker, twee Spaanse titels en één wereldtitel. Best indrukwekkend.
...

Sinds Toni Kroos in 2007 prof werd bij Bayern München (tot 2009 en van 2010 tot 2014), Bayer Leverkusen (huur, 2009/10) en Real Madrid (sinds 2014), behaalde hij vier CL-zeges, drie Duitse kampioenschappen, twee Duitse beker, twee Spaanse titels en één wereldtitel. Best indrukwekkend. 'Wij zijn geen toernooifavoriet', opent Kroos het gesprek over het EK, waarin Duitsland het in poule F opneemt tegen Frankrijk, Portugal en Hongarije, 'maar dat is niet erg. Het maakt ons gevaarlijk. Wij weten dat we zeer sterke tegenstanders treffen. Vanaf het begin zullen we topniveau moeten halen, zodat het niet snel voorbij is.' Dat klinkt heel voorzichtig. Toni Kroos: 'We kenden toch wat tegenslagen: 6-0 in Spanje en 1-2 tegen Noord-Macedonië. Iedereen zag toen alles wat niet werkte. Daarom was het belangrijk om ons nu goed voor te bereiden. Onze selectie zit vol absoluut hoge kwaliteit. Slechts weinig teams kunnen zoveel goede spelers opstellen. Het belangrijkste blijft dat we het als ploeg straks goed doen. We willen het ontgoochelende WK van 2018 doen vergeten.' De bondscoach wil de verdediging versterken om succesrijk te worden. De juiste keuze? Kroos: 'Hij zei er in één adem ook bij dat we offensief sterk moeten zijn. Er moet altijd een zeker evenwicht zijn. Succesvolle teams lieten dat steevast zien. Zeven jaar geleden waren wij een vervelende ploeg om tegen te spelen. Zoiets moeten we opnieuw verkrijgen, dat de tegenstander zegt: 'Oh, die zijn onaangenaam'. Daarom is een agressieve verdediging zo belangrijk. We moeten ook weten wat te doen met de bal, als we die hebben. Het ene bouwt eigenlijk verder op het andere. Daar hadden we het recent moeilijk mee.' Er is bij Duitsland een overaanbod aan kwalitatief sterke middenvelders. Moet je vrezen voor je basisplek? Kroos: 'Ik ben nooit bang geweest in voetbal. Want ik ben het gewend om in ploegen te spelen waar een extreem groot aantal goede middenvelders zijn. Ik probeer mijn voetbal en kwaliteiten te tonen. En uiteindelijk stelde ik mezelf nooit op.' Ben jij in het algemeen eigenlijk een onbevreesd persoon? Kroos: 'In mijn privéleven ken ik zeker angsten. Omdat er belangrijkere zaken zijn. Elke familieman en papa weet waar ik het over heb. Maar als ik op het veld sta, voel ik me altijd heel rustig. Het is ook maar een voetbalwedstrijd, hé. ' Critici beschuldigen je soms van een gebrek aan passie. Kroos: 'En anderen bewonderen me dan weer om mijn rust. Natuurlijk heb ik als voetballer een grote motivatie om te winnen. Altijd. Maar ik ben niet het type om mijn emoties op het veld te tonen. Mijn voetbal is meer gebaseerd op strategie en rationele beslissingen nemen.' Ben je zelfs voor grote finales niet zenuwachtig? Kroos: 'Nee, echt niet. Het is meer een kwestie van anticipatie en sereniteit. Ik vertrouw altijd op mijn eigen kunnen. Natuurlijk krijg ik een tinteling in de buik voor een grote finale. Maar ik maak me echt geen zorgen over iets negatiefs. Ik stel me liever voor wat ik kan bereiken met zo'n grote wedstrijd.' Na de WK-zege in Rio de Janeiro zagen we een foto van in de kleedkamer. De ploeg vierde samen met bondskanselier Angela Merkel. Jij zat rustig op een bank. Apart, net alsof je er niet bij hoorde. Kroos: 'Ik moet niet in het middelpunt van de belangstelling staan. Ik vind dat het beeld mij redelijk goed typeert. Ik speel graag de hoofdrol óp het veld, en doe dan een stapje terug bij het vieren.' Door Marc Huyer en Gerhard Pfeil