Woensdagavond trainden ze een laatste keer in de Riverbank Arena, het imposante hockeystadion in het Olympic Park dat plaatsbiedt aan 17.000 toeschouwers. Bondscoach Colin Batch liet zijn troepen anderhalf uur oefenen. Xavier Reckinger, met meer dan 250 caps een van de sterkhouders in het team, hield zich aanvankelijk wat afzijdig. De 28-jarige Antwerpenaar sukkelde de voorbije weken een beetje met de rug. "Ik heb twee weken niet voluit kunnen trainen omdat ik een klein rugletsel had. Daarom deed ik het wat kalmer aan vandaag", legt de verdediger van Braxgata na afloop uit. "Ik voel me ook wel moe, want we komen met de ploeg uit een periode waarin we intensief hebben getraind en veel matchen hebben gespeeld. Morgen oefenen we nog tegen Zuid-Afrika maar verder staan alleen nog rust en hersteltrainingen op het programma." Voor Reckinger zijn het de tweede Olympische Spelen. "In vergelijking met vier jaar geleden in Peking (toen België negende werd) hebben we een sterker, meer ervaren team", zegt hij. "Toen was het al een prestatie om erbij te zijn, terwijl we nu in Londen toch wel echt een resultaat willen halen. Top 8 moet zeker het doel zijn en wie weet kunnen we stunten. Het belangrijkste is dat we ons beste hockey spelen en ons hoogste niveau halen, zonder al te veel ups en downs. Een medaille halen zal wel heel moeilijk zijn. Daarvoor geef ik ons niet meer dan 5 procent kans." Het openingsduel maandag tegen olympisch kampioen Duitsland wordt alvast een goede graadmeter. "Toffe match om mee te beginnen he", lacht Reckinger. "Het zal lastig zijn maar een afstraffing wordt het sowieso niet. Wij hebben heel veel vertrouwen in ons eigen kunnen." Op Tom Boon kunnen de Red Lions alvast rekenen. De 22-jarige vlotscorende Racingspits is hersteld van zijn handblessure. "Tegen maandag ben ik 100 procent, daar ben ik zeker van", klinkt het. "Ik voel me goed en speel weer zonder angst om me opnieuw te blesseren. Ik heb nog vier dagen om top te zijn. Dat moet genoeg zijn."