Het is een echt boerenjaar voor de Vlaamse tennisfederatie. In december stoppen de tellingen voor 2019, maar nu al is het record van leden gebroken. En dat vorige record stond er nog maar een jaar. Met zo'n 151.700 leden wordt het record met 2.000 leden verbeterd. En daar kunnen er dus nog bijkomen, want het jaar is nog niet afgelopen.
...

Het is een echt boerenjaar voor de Vlaamse tennisfederatie. In december stoppen de tellingen voor 2019, maar nu al is het record van leden gebroken. En dat vorige record stond er nog maar een jaar. Met zo'n 151.700 leden wordt het record met 2.000 leden verbeterd. En daar kunnen er dus nog bijkomen, want het jaar is nog niet afgelopen. Kim ClijstersVolgens de CEO van Tennis Vlaanderen, Gijs Kooken, is daar geen sluitende oorzaak voor: 'Er zijn veel redenen. Denk maar aan tennissers zoals David Goffin en Elise Mertens die de laatste jaren uitstekend bezig zijn en veel op tv komen, maar vergeet zeker ook niet de nationale ploegen in de Fed- en Daviscup. Bij de mannen (Daviscup) behaalden we de voorbije jaren nog twee keer de finale (2015 en 2017). Die kwamen op nationale televisie en dat zal zeker ook leden hebben opgebracht.'Enkele weken geleden maakte ook tennislegende Kim Clijsters haar comeback in 2020 bekend. Volgens Kooken is er toch nog geen sprake van een Clijsterseffect: 'Nee, absoluut niet. Het was wel ongelooflijk hoeveel bijklank die bekendmaking kreeg, maar of kinderen en volwassenen zich nu daarom hebben aangesloten, dat denk ik niet. Recreatief kan dat zeker wel, maar leden zijn mensen die een abonnement voor een jaar zijn aangegaan of competitie spelen. Dat is niet de man die eens op een zondag gaat betalen voor een uurtje tennis te spelen. Maar laten we eerst wachten tot Kim haar eerste toernooien speelt en dan zal dat wel weer een effect hebben.'PadelDe laatste jaren kent padel, een Spaanse tennisvariant waarbij ook squash in vermengd is, een enorme hype. Dat is volgens Kooken misschien wel een van de belangrijkste redenen: 'Zonder twijfel is padel enorm belangrijk voor het stijgende aantal leden. Maar ik heb daar twee bedenkingen bij. Ten eerste zijn padelspelers meestal ook tennisspelers die eerder al verbonden waren bij hun tennisclub. Dus echt veel meer leden hebben we daar ook niet mee bereikt. Ten tweede gaan we het effect van padel pas echt zien over enkele jaren, wanneer die leden gaan blijven. Dat is best opmerkelijk, want bij tennis stoppen mensen sneller. Padel is blijkbaar minder belastend.'Maar dat zijn allemaal externe factoren waarom tennis, in tegenstelling tot onze buurlanden, in België jaarlijks blijft groeien. 'Wij met de federatie hebben 4 jaar geleden dit doel voor ogen gehad. We zaten toen in een mindere periode waarin we van ongeveer 148.000 naar 144.000 leden gingen. Dat was de eerste keer sinds Henin en Clijsters dat ons ledenaantal verminderde. Toen hebben we een plan opgesteld waarin we op vier jaar tijd 10.000 leden extra wilden hebben', vertelt Gijs Kooken. 'Dat is ons nu gelukt door vooral de clubs bij alles te helpen, zoals bijvoorbeeld makkelijkere communicatie, betere competities en betere infrastructuur. Dat werpt nu duidelijk haar vruchten af. Als enkel tennissers zouden zorgen voor groei in de sport, dan zouden we nu een enorme groei moeten zien in Duitsland waar onder meer Angelique Kerber het fantastisch doet. Maar daar is de sport al jaren aan het krimpen. We doen het als federatie dus echt heel goed in Europa.'Twee records op rij, zit er dan ook een derde aan te komen? 'Niemand geloofde vier jaar geleden in het project. Maar kijk waar we nu staan, met weer 10.000 extra leden. Het zou zomaar kunnen dat volgend jaar het record verpletterd zal worden met onder meer de comeback van Clijsters. Het is ook geen exacte wetenschap. Voor hetzelfde geld krimpt het aantal volgend jaar weer.'