Zelden zo'n zwakke tegenstander gezien in Brussel als de Schotten, en we draaien nu toch al ruim 25 jaar mee. Amper aanvallende intenties, dat hadden we verwacht, maar in het verleden lieten zelfs ploegen als Kazachstan of Azerbeidzjan toch meer zien dan de boys van Craig Levein. Als die voor zijn ambt vocht en zo graag op post wilde blijven, zoals hij direct na de match zei, was het toch maar prutswerk.

Witsel met brio

Nu, dit gezegd zijnde, tegen de honger die de Rode Duivels uitstraalden, was geen Schot opgewassen. Zeker voor de rust werd elk balverlies direct gecorrigeerd, met Witsel en Dembélé in een centrale opvallende rol. De nieuwkomer van Zenit mag terugblikken op twee sterke interlands. In interviews liet Witsel de voorbije dagen uitschijnen dat hij naast Vincent Kompany een leidersrol in de groep wil opnemen.

Wie leider wil worden, moet dat eerst en vooral tonen op het veld. En dat deed Witsel met brio. Het haantje dat hij bij Standard nog was - discussiëren om een strafschop te mogen nemen, en uit alle mogelijke en onmogelijke hoeken zelf willen scoren - is volwassen geworden. Het blijft nog wat afwachten of hij tegen een supersterke tegenstander voldoende tactische discipline zal hebben om de ruimte tussen verdediging en middenveld niet te groot te laten, maar zowel in Belgrado als in Brussel bekoorde Witsel ons als nummer zes.

Lof voor De Bruyne

Bekoren deed ons ook twee keer Kevin De Bruyne, een prachtig aanvullend puzzelstuk op dat offensieve middenveld dat Marc Wilmots steevast in stelling brengt. Ze hebben een plan, en ze houden eraan vast, constateerde Levein jaloers.

Eén: misschien moet hij zelf ook maar eens aan een echt plan werken. En twee: binnen dat plan zitten toch vele varianten. De lof voor De Bruyne moet daarbij niet worden gespaard. Naast de mannen van de actie (Mertens, Hazard, Dembélé tegen de Kroaten), heb je tegen een tegenstander die zich sterk groepeert en de ruimtes dicht zuigt, ook mensen nodig die het spel versnellen. Mét de bal, niet door te lopen.

En dat kan De Bruyne: geen tierlantijntjes, geen vergezochte oplossingen, maar verticaal en direct. Zijn werk brak twee keer de match open, zowel in Belgrado als tegen de Schotten. Met, in afwezigheid van Fellaini die tegen de Schotten van groot nut had kunnen zijn, Benteke twee keer als goeie afwerker.

Het geheim

En zo komt Salvador da Bahia weer een stapje dichter. Wie er al was, zal het beamen: er zijn slechtere plaatsen om de Zuid-Amerikaanse 'winter' door te brengen.

Een onberispelijke doelman, een attente verdediging, een middenveld met veel opties, een spits die nu ook scoort, en een enthousiaste bank, gesteund door een gek publiek: de Rode Duivels maakten indruk de voorbije week. Vijf goals gemaakt, geen tegengoal, zes op zes, opdracht volbracht. Volwassen. In Schotland konden ze er alleen maar jaloers naar kijken.

Wat is toch jullie geheim?, vroegen ze vorige week twee keer, tijdens radioshows op BBC Scotland. We hadden veel moeite om het in een paar minuten te duiden. Talentonwikkeling, de jeugdopleiding in Nederland en Frankrijk, maar ook bij Genk, Standard en Anderlecht, gekoppeld aan fysieke kwaliteiten, zeer zeker.

Voor sommigen op de achtergrond ook een moeilijke jeugd waarin ze voor alles moesten knokken, soms letterlijk. En honger naar een grootse prestatie. Maar vooral: samen volwassen geworden. Eindelijk volwassen.

Door Peter T'Kint

Zelden zo'n zwakke tegenstander gezien in Brussel als de Schotten, en we draaien nu toch al ruim 25 jaar mee. Amper aanvallende intenties, dat hadden we verwacht, maar in het verleden lieten zelfs ploegen als Kazachstan of Azerbeidzjan toch meer zien dan de boys van Craig Levein. Als die voor zijn ambt vocht en zo graag op post wilde blijven, zoals hij direct na de match zei, was het toch maar prutswerk.Witsel met brioNu, dit gezegd zijnde, tegen de honger die de Rode Duivels uitstraalden, was geen Schot opgewassen. Zeker voor de rust werd elk balverlies direct gecorrigeerd, met Witsel en Dembélé in een centrale opvallende rol. De nieuwkomer van Zenit mag terugblikken op twee sterke interlands. In interviews liet Witsel de voorbije dagen uitschijnen dat hij naast Vincent Kompany een leidersrol in de groep wil opnemen. Wie leider wil worden, moet dat eerst en vooral tonen op het veld. En dat deed Witsel met brio. Het haantje dat hij bij Standard nog was - discussiëren om een strafschop te mogen nemen, en uit alle mogelijke en onmogelijke hoeken zelf willen scoren - is volwassen geworden. Het blijft nog wat afwachten of hij tegen een supersterke tegenstander voldoende tactische discipline zal hebben om de ruimte tussen verdediging en middenveld niet te groot te laten, maar zowel in Belgrado als in Brussel bekoorde Witsel ons als nummer zes.Lof voor De BruyneBekoren deed ons ook twee keer Kevin De Bruyne, een prachtig aanvullend puzzelstuk op dat offensieve middenveld dat Marc Wilmots steevast in stelling brengt. Ze hebben een plan, en ze houden eraan vast, constateerde Levein jaloers. Eén: misschien moet hij zelf ook maar eens aan een echt plan werken. En twee: binnen dat plan zitten toch vele varianten. De lof voor De Bruyne moet daarbij niet worden gespaard. Naast de mannen van de actie (Mertens, Hazard, Dembélé tegen de Kroaten), heb je tegen een tegenstander die zich sterk groepeert en de ruimtes dicht zuigt, ook mensen nodig die het spel versnellen. Mét de bal, niet door te lopen. En dat kan De Bruyne: geen tierlantijntjes, geen vergezochte oplossingen, maar verticaal en direct. Zijn werk brak twee keer de match open, zowel in Belgrado als tegen de Schotten. Met, in afwezigheid van Fellaini die tegen de Schotten van groot nut had kunnen zijn, Benteke twee keer als goeie afwerker.Het geheimEn zo komt Salvador da Bahia weer een stapje dichter. Wie er al was, zal het beamen: er zijn slechtere plaatsen om de Zuid-Amerikaanse 'winter' door te brengen. Een onberispelijke doelman, een attente verdediging, een middenveld met veel opties, een spits die nu ook scoort, en een enthousiaste bank, gesteund door een gek publiek: de Rode Duivels maakten indruk de voorbije week. Vijf goals gemaakt, geen tegengoal, zes op zes, opdracht volbracht. Volwassen. In Schotland konden ze er alleen maar jaloers naar kijken. Wat is toch jullie geheim?, vroegen ze vorige week twee keer, tijdens radioshows op BBC Scotland. We hadden veel moeite om het in een paar minuten te duiden. Talentonwikkeling, de jeugdopleiding in Nederland en Frankrijk, maar ook bij Genk, Standard en Anderlecht, gekoppeld aan fysieke kwaliteiten, zeer zeker. Voor sommigen op de achtergrond ook een moeilijke jeugd waarin ze voor alles moesten knokken, soms letterlijk. En honger naar een grootse prestatie. Maar vooral: samen volwassen geworden. Eindelijk volwassen.Door Peter T'Kint