Nooit eerder sinds de introductie van de wereldranglijst in december 1992 stonden de Rode Duivels zo hoog. Goed zes jaar geleden, in juni 2007, was België nog 71e (de laagste ranking ooit). De ploeg van Marc Wilmots wipt door de 1-2 zege in Kroatië (dat van 10 naar 18 zakt) en het 1-1 gelijkspel tegen Wales over Italië, dat van vier naar acht tuimelt. Met 1.175 punten doen alleen wereld- en Europees kampioen Spanje (1.513), Duitsland (1.311), Argentinië (1.266) en Colombia (1.178) beter. Uruguay (1.164) en Zwitserland (1.138), dat zeven plaatsen wint, zijn respectievelijk zesde en zevende. Al deze landen zijn (net als organisator Brazilië, elfde op de ranking) reekshoofd op het komende WK, op voorwaarde dat Uruguay zich volgende maand via de barrages tegen het bescheiden Jordanië (nummer 70) plaatst voor het toernooi. Italië en Nederland, ex aequo achtste, grijpen zo naast de status van reekshoofd. Op 6 december wordt geloot in Brazilië voor de groepsindeling op het WK. (Belga)