Het 17-jarige toptalent heeft de dubbele Belgisch-Marokkaanse nationaliteit. Bondscoach Marc Wilmots selecteerde hem voor de vorige twee wedstrijden van de Rode Duivels, de oefeninterland van 14 augustus tegen Frankrijk (0-0) en de WK-kwalificatiematch van 6 september in Schotland (0-2). De winger van PSV kwam echter tweemaal niet in actie wegens een blessure, waardoor hij nog kon kiezen tussen België en de Noord-Afrikanen. Bakkali maakte Wilmots deze week echter duidelijk dat hij voor België wil uitkomen en dus riep de bondscoach hem ook op voor de beslissende WK-kwalificatiewedstrijden tegen Kroatië en Wales. (Belga)