Als Groot-Brittannië in een olympische sport altijd heeft uitgeblonken, dan is het wel in het roeien, met onder meer iconen als Steve Redgrave en Matthew Pinsent, eigenaars van vijf en vier gouden medailles.

Op de Spelen van Peking voerde Team GB de medaillestand in het roeien aan met zes plakken, waarvan twee keer goud. En op het WK in 2011 veroverden de Britten zelfs twaalf medailles, waarvan liefst vijf maal goud, weliswaar met meer onderdelen. Voor minder dan een eerste plaats in de landenranglijst gaan ze dan ook niet op de roeibaan van het Eton Dorney Lake, ten westen van Londen.

Kanshebbers op een gouden medaille zijn onder meer Katherine Grainger en Anna Watkins (dubbel twee, tweevoudig wereldkampioenes), Helen Glover en Heather Stanning (twee zonder, zilver op voorbije twee WK's), Mark Hunter en Zac Purchase (lichtgewicht dubbel twee, titelverdedigers en WK 2010/2011), en de lichtgewicht vier met de broers Peter en Richard Chambers, Chris Bartley en Rob Williams (3de WK 2011, 1ste WK 2010).

Het meest gehypete duel wordt dat in de vier zonder bij de heren, waar Groot-Brittannië de strijd aangaat met Australië, dat onder meer rekent op roeilegende Drew Ginn (37). Hij werd al drie keer olympisch kampioen (1996 vier zonder, 2004 en 2008 twee zonder) en stapt, na een kort avontuur als wielrenner, weer over naar de 'coxless four'. Volgens Ginn omdat het "te lang geleden is dat Australië dat nummer won".

Het Britse viertal, dat al goud behaalde in 2008, bestaat uit Alex Gregory, Tom James, Peter Reed and Andrew Triggs Hodge. De laatste twee stapten na Peking over naar de twee zonder, maar botsten daar veertien keer op rij op de ongenaakbare Nieuw-Zeelanders Hamish Bond en Eric Murray.

Aangezien niemand eraan twijfelt dat zij in Eton Dorney hun onafgebroken zegereeks sinds 2009 (waaronder drie wereldtitels) zullen voortzetten, keerden Reed en Triggs Hodge terug naar de vier zonder.

Eindelijk goud voor Drysdale?

De twee koninginnennummers in het roeien zijn de skiff en de acht met stuurman/vrouw. Skiffeur Mahé Drysdale (33) wil eindelijk olympisch goud veroveren. De Nieuw-Zeelander startte in Peking als grote favoriet - met dan al drie wereldtitels op zijn palmares -, maar pakte wegens een maagvirus slechts brons. Na de finish viel hij van uitputting zelfs bijna flauw.

Drysdale laste na de Spelen een break van vier maanden in, kwam achttien kilo bij, maar besliste om terug te keren, met twee nieuwe wereldtitels (2009 en 2011) als resultaat.
Sinds vorig jaar sukkelt de Kiwi wel met artritis, waardoor hij zijn trainingen op het water moest afbouwen. Drysdale trainde sowieso al meer met de fiets, wegens aanslepende rugpijn. In juni werd hij bovendien onderuit gereden door een auto, waarbij hij een ernstige schouderblessure opliep. De vraag is in hoeverre de Nieuw-Zeelander daarvan tijdig hersteld raakt.

Drysdales grootste concurrent wordt de Tsjech Ondrej Synek (29), zilver in Peking en goud op het WK 2010. Wie wint, zal onder meer afhangen van de weersomstandigheden op de roeibaan van Eton Dorney. Bij veel wind en ruw water - en die kans is reëel - is de technisch iets meer onderlegde Drysdale in het voordeel.

Andere medaillekandidaten zijn de Brit Alan Campbell en de Duitser Marcel Hacker. Tweevoudig olympisch kampioen Olaf Tufte, al 36, is over zijn hoogtepunt, maar kan wel nog de finale halen.

Zesde medaille voor Karsten?

Bij de dames staat Ekaterina Karsten met stip genoteerd. De 40(!)-jarige Wit-Russin nam al deel aan vijf olympiades, waarin ze evenveel medailles veroverde: brons in 1992, goud in 1996 en 2000, zilver in 2004 en brons in 2008. Op de laatste drie WK's was ze nog goed voor een titel en twee zilveren plakken.

De Tsjechische Mirka Knapkova, de wereldkampioene van 2011, wordt allicht haar belangrijkste opponente, samen met de Australische Emma Twigg (brons WK 2010 en 2011) en de opkomende Chinese Xiuyun Zhang, dit jaar al winnares van twee World Cupmanches.

Duitsland staat bij de mannen acht op nummer één bij de bookmakers, als winnaar van de laatste drie WK's. Groot-Brittannië strandde in 2010 en 2011 twee keer op zilver en doet er alles aan om de kloof te dichten. Ook titelverdediger Canada, derde in het laatste WK, hoopt op eremetaal.

Goud bij de vrouwen lijkt nu al weggelegd voor de VS, regerend olympisch kampioen en ongeslagen op de voorbije vijf WK's. Roemenië, Groot-Brittannië, Canada en Nederland zullen om de andere medailles vechten.

En de Belg?

Skiffeur Tim Maeyens (30) neemt voor de derde keer deel aan de Spelen, na een zesde plaats in Athene en een bijzonder mooie vierde stek in Peking. Aangezien hij de laatste twee jaar wat terugviel en ook concurrentie een steeds hoger niveau haalt, wordt een herhaling van dat resultaat moeilijk.

Toch verwachten waarnemers een nieuwe finaleplaats voor de Bruggeling, die zich eind mei met winst in het olympisch kwalificatietornooi in Luzern plaatste voor de Spelen.
Bemoedigend was ook Maeyens' prestatie op de Holland Beker in Amsterdam, midden juni, waar hij als derde eindigde op amper een seconde van Ondrej Synek, maar wel op bijna zeven tellen van Mahé Drysdale.

Jonas Creteur

Als Groot-Brittannië in een olympische sport altijd heeft uitgeblonken, dan is het wel in het roeien, met onder meer iconen als Steve Redgrave en Matthew Pinsent, eigenaars van vijf en vier gouden medailles. Op de Spelen van Peking voerde Team GB de medaillestand in het roeien aan met zes plakken, waarvan twee keer goud. En op het WK in 2011 veroverden de Britten zelfs twaalf medailles, waarvan liefst vijf maal goud, weliswaar met meer onderdelen. Voor minder dan een eerste plaats in de landenranglijst gaan ze dan ook niet op de roeibaan van het Eton Dorney Lake, ten westen van Londen. Kanshebbers op een gouden medaille zijn onder meer Katherine Grainger en Anna Watkins (dubbel twee, tweevoudig wereldkampioenes), Helen Glover en Heather Stanning (twee zonder, zilver op voorbije twee WK's), Mark Hunter en Zac Purchase (lichtgewicht dubbel twee, titelverdedigers en WK 2010/2011), en de lichtgewicht vier met de broers Peter en Richard Chambers, Chris Bartley en Rob Williams (3de WK 2011, 1ste WK 2010). Het meest gehypete duel wordt dat in de vier zonder bij de heren, waar Groot-Brittannië de strijd aangaat met Australië, dat onder meer rekent op roeilegende Drew Ginn (37). Hij werd al drie keer olympisch kampioen (1996 vier zonder, 2004 en 2008 twee zonder) en stapt, na een kort avontuur als wielrenner, weer over naar de 'coxless four'. Volgens Ginn omdat het "te lang geleden is dat Australië dat nummer won". Het Britse viertal, dat al goud behaalde in 2008, bestaat uit Alex Gregory, Tom James, Peter Reed and Andrew Triggs Hodge. De laatste twee stapten na Peking over naar de twee zonder, maar botsten daar veertien keer op rij op de ongenaakbare Nieuw-Zeelanders Hamish Bond en Eric Murray. Aangezien niemand eraan twijfelt dat zij in Eton Dorney hun onafgebroken zegereeks sinds 2009 (waaronder drie wereldtitels) zullen voortzetten, keerden Reed en Triggs Hodge terug naar de vier zonder. Eindelijk goud voor Drysdale?De twee koninginnennummers in het roeien zijn de skiff en de acht met stuurman/vrouw. Skiffeur Mahé Drysdale (33) wil eindelijk olympisch goud veroveren. De Nieuw-Zeelander startte in Peking als grote favoriet - met dan al drie wereldtitels op zijn palmares -, maar pakte wegens een maagvirus slechts brons. Na de finish viel hij van uitputting zelfs bijna flauw. Drysdale laste na de Spelen een break van vier maanden in, kwam achttien kilo bij, maar besliste om terug te keren, met twee nieuwe wereldtitels (2009 en 2011) als resultaat. Sinds vorig jaar sukkelt de Kiwi wel met artritis, waardoor hij zijn trainingen op het water moest afbouwen. Drysdale trainde sowieso al meer met de fiets, wegens aanslepende rugpijn. In juni werd hij bovendien onderuit gereden door een auto, waarbij hij een ernstige schouderblessure opliep. De vraag is in hoeverre de Nieuw-Zeelander daarvan tijdig hersteld raakt. Drysdales grootste concurrent wordt de Tsjech Ondrej Synek (29), zilver in Peking en goud op het WK 2010. Wie wint, zal onder meer afhangen van de weersomstandigheden op de roeibaan van Eton Dorney. Bij veel wind en ruw water - en die kans is reëel - is de technisch iets meer onderlegde Drysdale in het voordeel. Andere medaillekandidaten zijn de Brit Alan Campbell en de Duitser Marcel Hacker. Tweevoudig olympisch kampioen Olaf Tufte, al 36, is over zijn hoogtepunt, maar kan wel nog de finale halen. Zesde medaille voor Karsten? Bij de dames staat Ekaterina Karsten met stip genoteerd. De 40(!)-jarige Wit-Russin nam al deel aan vijf olympiades, waarin ze evenveel medailles veroverde: brons in 1992, goud in 1996 en 2000, zilver in 2004 en brons in 2008. Op de laatste drie WK's was ze nog goed voor een titel en twee zilveren plakken. De Tsjechische Mirka Knapkova, de wereldkampioene van 2011, wordt allicht haar belangrijkste opponente, samen met de Australische Emma Twigg (brons WK 2010 en 2011) en de opkomende Chinese Xiuyun Zhang, dit jaar al winnares van twee World Cupmanches. Duitsland staat bij de mannen acht op nummer één bij de bookmakers, als winnaar van de laatste drie WK's. Groot-Brittannië strandde in 2010 en 2011 twee keer op zilver en doet er alles aan om de kloof te dichten. Ook titelverdediger Canada, derde in het laatste WK, hoopt op eremetaal. Goud bij de vrouwen lijkt nu al weggelegd voor de VS, regerend olympisch kampioen en ongeslagen op de voorbije vijf WK's. Roemenië, Groot-Brittannië, Canada en Nederland zullen om de andere medailles vechten. En de Belg?Skiffeur Tim Maeyens (30) neemt voor de derde keer deel aan de Spelen, na een zesde plaats in Athene en een bijzonder mooie vierde stek in Peking. Aangezien hij de laatste twee jaar wat terugviel en ook concurrentie een steeds hoger niveau haalt, wordt een herhaling van dat resultaat moeilijk. Toch verwachten waarnemers een nieuwe finaleplaats voor de Bruggeling, die zich eind mei met winst in het olympisch kwalificatietornooi in Luzern plaatste voor de Spelen. Bemoedigend was ook Maeyens' prestatie op de Holland Beker in Amsterdam, midden juni, waar hij als derde eindigde op amper een seconde van Ondrej Synek, maar wel op bijna zeven tellen van Mahé Drysdale. Jonas Creteur