De Belgen

Thomas Vermaelen zag zijn eerste seizoen bij FC Barcelona volledig in het water vallen door een hamstringblessure, pas op de laatste speeldag tegen Deportivo La Coruña -wanneer de landstitel al binnen was- mocht hij zijn debuut bij de blaugrana vieren. Dit keer kon hij de voorbereiding nagenoeg volledig meedoen, enkel de geboorte van een tweede zoontje (Ace Roman) hield hem even van de trainingsvelden. De eerste commentaren in de aanloop naar dit seizoen waren lovend en coach Luis Enrique sprak zijn vertrouwen in onze landgenoot uit. Voor de Europese Supercup tegen Sevilla werd hij echter gepasseerd en in de Spaanse supercup tegen Bilbao maakte hij geen te beste beurt. Waardoor de kans groot is dat Barça opnieuw teruggrijpt naar zijn beproefde recept met Javier Mascherano achterin gekoppeld aan Gerard Piqué. Die laatste wacht echter een schorsing van vier speeldagen voor zijn rode kaart in de Supercup tegen Bilbao, waardoor Vermaelen (net als jeugdproduct Marc Bartra en Jérémy Mathieu) alsnog een kans krijgt om zich te profileren als mogelijke titularis. De eerste weken van de competitie worden cruciaal voor de verdediger.

Dan ziet de situatie voor Yannick Ferreira Carrasco (21) er rooskleuriger uit. Hij kreeg tijdens de oefencampagne meermaals zijn kans als rechterwinger. Diego Simeone geraakte daarbij zeer gecharmeerd door de verticaliteit en dreiging die de Rode Duivel in zijn spel legt. Steeds de diepte zoekend en razend gevaarlijk op de tegenaanval. Net zoals Simeone zijn spelers graag heeft. In interviews gaf de succestrainer van Atlético al aan dat onder andere de komst van YFC zijn ploeg tactisch meer mogelijkheden geeft. Hij zal misschien niet altijd spelen, maar met een prijskaartje van 15 miljoen euro rond zijn nek zal de ex-Monacospeler zeker zijn speelminuten krijgen.

Van de drie Belgen in La Liga staat het grootste vraagteken achter de naam van de negentienjarige Zakaria Bakkali. Ooit als een echte groeibriljant 'ontdekt' in een Europese wedstrijd van PSV tegen Zulte Waregem, deemsterde de flankaanvaller al snel helemaal weg van het voorplan. Talent te over, deze eenmalige Rode Duivel, maar aan de mentaliteit hapert het een en ander. Althans, tot die conclusie kwam de sportieve staf van PSV, de club waar hij opgeleid werd. Valencia gooide de reddingsboei, maar al in de voorbereiding bleek dat het een boei kan zijn met lood in. Bakkali zal serieus moeten peddelen om toch boven water te blijven. Een seizoen met hier en daar een succesvolle invalbeurt, mag al als 'geslaagd' bestempeld worden.

De 'vergeten' Belg ten slotte, is Theo Bongonda. Midden vorig seizoen van Zulte Waregem naar Celta de Vigo verkast. Veel spelen deed de snelle flankspeler uit de Guillou-academie niet bij zijn nieuwe club, al kwam hij uiteindelijk toch negen keer in actie, waarin hij één keer scoorde en één assist gaf. Na die integratieperiode mag de nog altijd maar negentienjarige dribbelaar hopen op meer speelminuten in de komende campagne, al is een basisplaats nog veraf.

Leuk voor de Belgische voetbalfans is alvast dat de vier Belgen in Spaanse loondienst allemaal bij zeer ambitieuze ploegen spelen. Barça is uiteraard favoriet om zichzelf op te volgen als landskampioen, maar ook Atlético en Valencia toonden zich ijverig op de transfermarkt en etaleerden tijdens de oefencampagne een goede vorm. Celta eindigde vorig seizoen op een knappe achtste plaats.

Het sprookjeshuwelijk van Benítez en Real

Als in een sprookje, zo mag de aanstelling van Rafael Benítez, geboren en getogen Madrileen, als coach van Real Madrid bestempeld worden. Benítez is echter een theoreticus en man van principes, hij krijgt de zware taak een gemoedelijk persoon als Carlo Ancelotti -die zeer goed lag bij de spelersgroep- op te volgen. De eerste weken na zijn aanstelling kwamen al wat strubbelingen met Cristiano Ronaldo en Sergio Ramos naar boven, maar Benítez haalde op tijd de angel uit de situatie door boegbeeld Ramos een contractverlenging te laten tekenen. Verwacht mag worden dat Real, naar het beeld van zijn nieuwe trainer, defensiever en berekender zal voetballen. Resultaten staan voorop, daar moet het run&gunspel van vorig seizoen voor wijken. Maar kunnen de vedetten daarmee leven? Kan Ronaldo vrede nemen met meer verdedigende taken en misschien minder goals? Vamos a ver.

De terugkeer van Valéron

Voor de echt jonge voetbalfans misschien geen bekende naam, maar deze Juan Carlos Valéron is een monument uit de Spaanse voetbalgalerij. Eerst bij Atlético Madrid en later bij Deportivo La Coruña drukte de elegante en intelligente spelverdeler zijn stempel. Vooral bij Deportivo schitterde hij: de club won onder zijn aanvoering de Spaanse beker en de UEFA Intertoto Cup. Bij de Spaanse nationale ploeg kwam hij 46 in actie. Nu, op zijn veertigste, duikt hij met Las Palmas -de club waar het voor hem allemaal begon en die hij vorig seizoen mee naar de promotie leidde- terug op in La Liga. Wat kan deze grootmeester nog uit zijn sloffen toveren?

Het minuscule Eibar

Vreemde eend in de bijt in deze hoog aangeschreven competitie is ongetwijfeld SD Eibar. Een onooglijk dorpje in het Baskische gebergte, met een stadionnetje van amper 5250 zitjes en vorig seizoen een budget van net iets boven de drie miljoen euro. De vedetten van Real en Barça kijken hun ogen uit wanneer ze hier op bezoek komen, respectievelijk in november en maart.

Eibar eindigde in zijn allereerste seizoen ooit in de Primera División op een achttiende plek en degradeerde zo normaal gezien terug naar tweede klasse. Ware het niet dat Elche in financiële moeilijkheden geraakte en geen licentie kreeg. Voorzitter Jaime Barriuso Villanueva mag zo onverwacht een verlengd verblijf in de hoogste afdeling vieren. Er wordt zelfs al aan een stadionuitbreiding gewerkt.

De BelgenThomas Vermaelen zag zijn eerste seizoen bij FC Barcelona volledig in het water vallen door een hamstringblessure, pas op de laatste speeldag tegen Deportivo La Coruña -wanneer de landstitel al binnen was- mocht hij zijn debuut bij de blaugrana vieren. Dit keer kon hij de voorbereiding nagenoeg volledig meedoen, enkel de geboorte van een tweede zoontje (Ace Roman) hield hem even van de trainingsvelden. De eerste commentaren in de aanloop naar dit seizoen waren lovend en coach Luis Enrique sprak zijn vertrouwen in onze landgenoot uit. Voor de Europese Supercup tegen Sevilla werd hij echter gepasseerd en in de Spaanse supercup tegen Bilbao maakte hij geen te beste beurt. Waardoor de kans groot is dat Barça opnieuw teruggrijpt naar zijn beproefde recept met Javier Mascherano achterin gekoppeld aan Gerard Piqué. Die laatste wacht echter een schorsing van vier speeldagen voor zijn rode kaart in de Supercup tegen Bilbao, waardoor Vermaelen (net als jeugdproduct Marc Bartra en Jérémy Mathieu) alsnog een kans krijgt om zich te profileren als mogelijke titularis. De eerste weken van de competitie worden cruciaal voor de verdediger.Dan ziet de situatie voor Yannick Ferreira Carrasco (21) er rooskleuriger uit. Hij kreeg tijdens de oefencampagne meermaals zijn kans als rechterwinger. Diego Simeone geraakte daarbij zeer gecharmeerd door de verticaliteit en dreiging die de Rode Duivel in zijn spel legt. Steeds de diepte zoekend en razend gevaarlijk op de tegenaanval. Net zoals Simeone zijn spelers graag heeft. In interviews gaf de succestrainer van Atlético al aan dat onder andere de komst van YFC zijn ploeg tactisch meer mogelijkheden geeft. Hij zal misschien niet altijd spelen, maar met een prijskaartje van 15 miljoen euro rond zijn nek zal de ex-Monacospeler zeker zijn speelminuten krijgen.Van de drie Belgen in La Liga staat het grootste vraagteken achter de naam van de negentienjarige Zakaria Bakkali. Ooit als een echte groeibriljant 'ontdekt' in een Europese wedstrijd van PSV tegen Zulte Waregem, deemsterde de flankaanvaller al snel helemaal weg van het voorplan. Talent te over, deze eenmalige Rode Duivel, maar aan de mentaliteit hapert het een en ander. Althans, tot die conclusie kwam de sportieve staf van PSV, de club waar hij opgeleid werd. Valencia gooide de reddingsboei, maar al in de voorbereiding bleek dat het een boei kan zijn met lood in. Bakkali zal serieus moeten peddelen om toch boven water te blijven. Een seizoen met hier en daar een succesvolle invalbeurt, mag al als 'geslaagd' bestempeld worden. De 'vergeten' Belg ten slotte, is Theo Bongonda. Midden vorig seizoen van Zulte Waregem naar Celta de Vigo verkast. Veel spelen deed de snelle flankspeler uit de Guillou-academie niet bij zijn nieuwe club, al kwam hij uiteindelijk toch negen keer in actie, waarin hij één keer scoorde en één assist gaf. Na die integratieperiode mag de nog altijd maar negentienjarige dribbelaar hopen op meer speelminuten in de komende campagne, al is een basisplaats nog veraf.Leuk voor de Belgische voetbalfans is alvast dat de vier Belgen in Spaanse loondienst allemaal bij zeer ambitieuze ploegen spelen. Barça is uiteraard favoriet om zichzelf op te volgen als landskampioen, maar ook Atlético en Valencia toonden zich ijverig op de transfermarkt en etaleerden tijdens de oefencampagne een goede vorm. Celta eindigde vorig seizoen op een knappe achtste plaats.Het sprookjeshuwelijk van Benítez en RealAls in een sprookje, zo mag de aanstelling van Rafael Benítez, geboren en getogen Madrileen, als coach van Real Madrid bestempeld worden. Benítez is echter een theoreticus en man van principes, hij krijgt de zware taak een gemoedelijk persoon als Carlo Ancelotti -die zeer goed lag bij de spelersgroep- op te volgen. De eerste weken na zijn aanstelling kwamen al wat strubbelingen met Cristiano Ronaldo en Sergio Ramos naar boven, maar Benítez haalde op tijd de angel uit de situatie door boegbeeld Ramos een contractverlenging te laten tekenen. Verwacht mag worden dat Real, naar het beeld van zijn nieuwe trainer, defensiever en berekender zal voetballen. Resultaten staan voorop, daar moet het run&gunspel van vorig seizoen voor wijken. Maar kunnen de vedetten daarmee leven? Kan Ronaldo vrede nemen met meer verdedigende taken en misschien minder goals? Vamos a ver.De terugkeer van ValéronVoor de echt jonge voetbalfans misschien geen bekende naam, maar deze Juan Carlos Valéron is een monument uit de Spaanse voetbalgalerij. Eerst bij Atlético Madrid en later bij Deportivo La Coruña drukte de elegante en intelligente spelverdeler zijn stempel. Vooral bij Deportivo schitterde hij: de club won onder zijn aanvoering de Spaanse beker en de UEFA Intertoto Cup. Bij de Spaanse nationale ploeg kwam hij 46 in actie. Nu, op zijn veertigste, duikt hij met Las Palmas -de club waar het voor hem allemaal begon en die hij vorig seizoen mee naar de promotie leidde- terug op in La Liga. Wat kan deze grootmeester nog uit zijn sloffen toveren? Het minuscule EibarVreemde eend in de bijt in deze hoog aangeschreven competitie is ongetwijfeld SD Eibar. Een onooglijk dorpje in het Baskische gebergte, met een stadionnetje van amper 5250 zitjes en vorig seizoen een budget van net iets boven de drie miljoen euro. De vedetten van Real en Barça kijken hun ogen uit wanneer ze hier op bezoek komen, respectievelijk in november en maart. Eibar eindigde in zijn allereerste seizoen ooit in de Primera División op een achttiende plek en degradeerde zo normaal gezien terug naar tweede klasse. Ware het niet dat Elche in financiële moeilijkheden geraakte en geen licentie kreeg. Voorzitter Jaime Barriuso Villanueva mag zo onverwacht een verlengd verblijf in de hoogste afdeling vieren. Er wordt zelfs al aan een stadionuitbreiding gewerkt.