Alles over Bashir Abdi

Het was een van de meest hartverwarmende momenten van de Olympische Spelen. Hoe de Nederlander Abdi Nageeye (32) op de marathon zilver veroverde en tegelijkertijd zijn Belgische 'brother in arms' Bashir Abdi (32) naar brons riep en zwaaide. Vier maanden later blikken beiden voor het eerst samen terug. En ook vooruit, naar een droom die hen nóg meer voldoening zou schenken dan een olympische medaille.

Het was een van de mooiste momenten op de Olympische Spelen in Tokio toen Bashir Abdi, fel aangemoedigd door zijn Nederlandse vriend Abdi Nageeye, naar het brons snelde in de marathon. In Sport/Voetbalmagazine geven de twee olympische medaillewinnaars deze week voor het eerst een dubbelinterview. Daaring ging het natuurlijk over dat ene moment.

Geen drie maanden na de zwaarste loopwedstrijd en het hoogtepunt uit zijn carrière, olympisch brons in Tokio, liep Bashir Abdi de snelste marathon uit zijn loopbaan. Nog meer dan die puur fysieke topprestatie is dat ook mentaal een fenomenale krachttoer.

Bashir Abdi heeft zondag de 40e editie van de marathon van Rotterdam gewonnen. De olympische bronzenmedaillewinnaar klokte 2u03:34, een verpulvering van het Europees record en bovendien een parcoursrecord. Het gaat ook om de tweede wereldjaartijd.

Ze zullen de geschiedenis ingaan als de 'Corona Games', maar ook als zoveel meer dan dat. Als Spelen waarin zelfs de grootste kampioenen mensen bleken te zijn en waarin de Belgische olympiërs meer dan ooit schittereden, althans volgens de normen van ons land. Een terugblik op Tokio 2020(1) aan de hand van zeven frappante momenten en conclusies.

Het was een moment dat de wereld rondging, zoals de gedeelde gouden medaille op het hoogspringen. Belgische hoop Bashir Abdi had even moeten lossen en kon terug aanpikken bij de medaillegroep in de marathon. Zijn Nederlandse boezemvriend Abdi Nageeye moedigde hem aan, handzwaaiend, om de Keniaan Lawrence Cherono voorbij te steken. Wat lukte. Het zilver ging naar Nageeye, brons naar Abdi.

Wout van Aert is de laureaat van de Vlaamse Reus, een trofee waarmee de Vlaamse Bond van Sportjournalisten (VBS) de Vlaamse sporter van het voorbije jaar bekroont. De 26-jarige renner wint de onderscheiding voor het eerst. Hij volgt op de erelijst basketspeelster Emma Meesseman op.

Ook op de 44e editie ontvangt de Memorial Van Damme uitzonderlijke atleten. Het programma is goedgevuld, voornamelijk met loopwedstrijden. De organisatoren hopen op wereldrecords, ondanks de afwezigheid van supporters.