Alles over Brazilië

De Rode Duivels behouden op de FIFA-ranking, die donderdag voor het laatst in 2021 verschijnt, zoals aangekondigd hun leidersplaats. De Belgen kronen zich ook voor de vierde keer op rij, en de vijfde maal in totaal, tot FIFA-team van het Jaar.

Ook in Zuid-Amerika trekt de macht van het getal de oude waardeverhoudingen steeds schever. Waar hier de Engelse ploegen de Europese scene domineren, is het ginder Brazilië. Al kan vandaag/zaterdag daardoor wel een Belg de Copa Libertadores, de belangrijkste trofee voor clubs, winnen.

Een rechtbank in Rio de Janeiro heeft ex-voorzitter van het Braziliaans Olympisch Comité Carlos Arthur Nuzman veroordeeld tot bijna 31 jaar gevangenisstraf. De 79-jarige Braziliaan, die decennialang een prominent figuur was in de Braziliaanse sport, zou stemmen hebben gekocht om de Olympische Spelen van 2016 naar Rio de Janeiro te halen.

De Rode Duivels, die al zeker waren van het WK in Qatar in 2022, hebben dinsdagavond 1-1 gelijkgespeeld bij Wales op de slotspeeldag van de kwalificaties in groep E. De Duivels speelden een degelijke eerste helft en een slappe tweede helft. Kevin De Bruyne maakte het Belgische doelpunt.

Neymar heeft de voorbije dagen veel steun gekregen van zijn ploegmaats bij de Braziliaanse nationale ploeg. De sterspeler van PSG en de Seleçao gaf afgelopen zondag aan te twijfelen over zijn toekomst bij de Braziliaanse nationale ploeg na het WK van 2022 in Qatar. Hij twijfelt of hij nadien nog de mentale kracht zal kunnen opbrengen om interlandvoetbal te spelen. Zijn teammaats bij de Seleçao, Thiago Silva, Fred en Richarlison, begrijpen zijn tweespalt.

Na een lastminutewijziging werd Brazilië vanuit het niets gebombardeerd tot gastheer van de 47e Copa América. De Braziliaanse voetbalbond, die mist blijft spuien over zijn reële motieven, nam daarmee een risico en kwam in een politieke storm terecht door de controversiële rol van president Jair Bolsonaro en de zorgwekkende gezondheidssituatie van het land.

Argentinië heeft zich als tweede geplaatst voor de finale van de Copa America. La Albiceleste versloeg Colombia in de halve finales in Brasilia na strafschoppen. In de finale wacht een kraker met thuisland Brazilië.

Buitenlandse media blijven er zich over verbazen hoe het in godsnaam mogelijk is dat een minuscuul land als België niet weg te slaan is van de nummer 1 op de FIFA-ranking. Wat is het geheim van de Belgen en van onze Rode Duivels?