Alles over Dirk Van Tichelt

Aan de ene kant van de tatami: Matthias Casse (23) uit Hemiksem, vicewereld- en Europees kampioen judo, die vrijdag in Praag zijn titel verdedigt. Aan de andere kant: Yves Lampaert (29) uit Ingelmunster, ex-Belgisch kampioen wielrennen én judo, bij de... cadetten. Een (coronaproof) gesprek, aan de hand van zeven thema's, met twee gelijkgestemde zielen en in nuchterheid gedoopte topatleten.

Geplaagd door blessures kondigt judoka Dirk Van Tichelt (36) vrijdag zijn afscheid aan. Ruim vier jaar nadat hij in Rio het hoogtepunt van zijn carrière heeft beleefd, met een olympische bronzen medaille. Een terugblik op die zéér emotionele dag en de rijkgevulde carrière van de Beer van Brecht.

Corona heeft het judo nog altijd in een houdgreep vast. Maar Matthias Casse, nummer 1 van de wereld in de klasse tot 81 kg, heeft deze week voor de eerste keer de groepstrainingen mogen hervatten. 'It's a start', zoals men zegt. De 23-jarige Europees kampioen, vice-wereldkampioen en kandidaat voor het goud op de Olympische Spelen van Tokyo in 2021, hoopt zo snel mogelijk weer aan competitie te doen.

Niet Charline Van Snick of Toma Nikiforov, maar Dirk Van Tichelt veroverde in Rio de enige Belgische olympische judomedaille. Hoe slaagde hij erin om op zijn 32e eindelijk 'that little bit of a hole in my career' - zoals hij dat zelf zo mooi verwoordde - op te vullen?

"Rio is mijn stad, mijn city!", glunderde Dirk Van Tichelt, na zijn overwinning voor brons tegen de Hongaar Miklos Ungvari, de viceolympisch kampioen van Londen 2012 in de -66kg. Zijn eerste prioriteit: 'Nu feesten'.