Alles over Dries Mertens

Omdat de Rode Duivels momenteel wereldtop zijn en we in tijden van succes de toekomst moeten voorbereiden, gaat Sport/Voetbalmagazine op zoek naar inspirerende opleidingsverhalen. Deze maand: de visie van Wim Declercq, de nieuwe academiemanager van STVV.

De stunt van de Italiaanse voetbalzomer was de komst van toptrainer Carlo Ancelotti naar Napoli. Tot Juventus CR7 haalde en de hoofdrol in de zomersaga opeiste. Maar Ancelotti is hoe dan ook niet naar Napels gekomen om een bijrol te spelen.

Wat gebeurt er met de duizenden voetballertjes die door de eliteclubs eerst als talent worden gerekruteerd en dan opeens niet meer voldoen en weer worden weggestuurd, vraagt Joost Mignolet zich af. 'Versofting voor de spelers in wie je nog gelooft met toename van een enorme druk en de rest mentaal breken of het voetbalplezier ontnemen?'

'Dit is een overwinning voor de offensieve coaches', poneerde Aad de Mos woensdagavond, nadat de acht kwartfinalisten in de Champions League bekend waren. Toeval? Of tekent een tendens zich af en is het rijk van de resultaatgerichte coaches à la José Mourinho definitief over?

Of Dries Mertens straks in de basis zal staan in de EL-match tegen RB Leipzig, moet nog blijken. De Napolitanen zetten dit jaar namelijk alles op de felbegeerde scudetto.

In hun eerste oefenpartij in aanloop naar het WK voetbal hebben de Rode Duivels vrijdag 3-3 gelijkgespeeld tegen Mexico, eveneens WK-ganger en de nummer zestien van de wereld. De Belgische doelpunten waren van Eden Hazard en twee keer Romelu Lukaku, die gedeeld topschutter aller tijden werd bij het nationale team. Bij Mexico maakte Hirving Lozano indruk.