Alles over Engeland

Zijn keuze voor georganiseerd voetbal rond een stevige defensie was omstreden, maar de resultaten gaven Gareth Southgate gelijk en het volk ging overstag. Alleen over de laatste horde, de strafschoppen, struikelde de bondscoach. Net als in 1996. Met pijnlijke socio-economische gevolgen.

Italië heeft zich zondag na een thriller in de finale van het EK voetbal op Wembley in Londen tot Europees kampioen gekroond. De Azzurri versloegen Engeland na een zenuwslopende partij na strafschoppen met 3-2. Na negentig minuten stond het 1-1. Luke Shaw schonk de Engelsen meteen de voorsprong, Leonardo Bonucci maakte halfweg de tweede helft de gelijkmaker (1-1). In de verlengingen vielen geen doelpunten.

Engeland heeft zich woensdag voor het eerst in haar geschiedenis geplaatst voor de finale van een Europees kampioenschap. De Engelsen moesten op Wembley tot het gaatje gaan in hun halve finale tegen een moedig Denemarken, maar haalden het na verlengingen met 2-1.

De verdedigende middenvelder werd geboren in Kingston upon Thames en groeide dus op in Groot-Londen. Collega-international Mason Mount (Chelsea) geldt al sinds zijn kindertijd als één van zijn beste vrienden. Zijn grootouders aan vaderskant waren afkomstig uit Douglas, een plaats in het Ierse Country Cork.

Engeland heeft zaterdag haar enige 'uitwedstrijd' op het EK voetbal gewonnen. In de kwartfinale in Rome waren de Three Lions duidelijk een maat te groot voor Oekraïne. Het werd 4-0 na goals van Harry Kane (4. en 50.), Harry Maguire (46.) en invaller Jordan Henderson (63.).

Engeland-Duitsland op Wembley doet ons terugdenken aan de waanzin van 1996, toen de tabloids alles uit de kast haalden om Duitsland te destabiliseren. Er gebeurde toen meer dan het bekende beeld van de strafschop die Gareth Southgate jaren bleef achtervolgen.

Als er érgens iets van een ziel van dit bij voorbaat vreemde EK kan rondwaren, dan is het op Wembley. Die voetbalkathedraal is straks het decor van de halve finales en de finale.