Alles over Erik ten Hag

Het huidige Ajax mag dan minder spectaculair zijn dan de ploeg die de Champions Leaguefinale maar net miste, de Amsterdammers zijn inmiddels weer een bekend gezicht in Europa en steevast het antwoord op de vraag wie kampioen van Nederland wordt. En dat terwijl de club in 2018 nog in zwaar weer verkeerde. Een reconstructie.

Dat staat op zijn arm, en het is in de ogen van Noa Lang (21) een van de mooiste boodschappen die zijn lichaam sieren. Omdat ze staat voor wat hij probeert. Een blik in het hoofd van de beste speler van Club Brugge de voorbije weken.

De 19-jarige aanvaller uit Burkina Faso had met een goal en een assist opnieuw zijn aandeel in de eenvoudige 0-5-zege bij FC Emmen.

Een wanvertoning in de EL (2-0-achterstand tegen Getafe CF) en een 1-0-nederlaag bij Heracles doet de druk verhogen op het team van aanvoerder Dusan Tadic, Hakim Ziyech en Donny van de Beek.

2019 is het jaar van Ajax. De Volkskrant legt uit waarom.

Ging Erik ten Hag als tiener op vakantie naar een partyeiland, dan was een rubberen mat het eerste dat hij in zijn koffer stopte. Zodat hij wel de buikspieren kon blijven trainen. Vele jaren toewijding culmineren nu in een titel met Ajax.

Op de valreep geen Champions League-finale, maar Ajax was - zonder suikeroom uit een oliestaat - met relatief beperkte middelen de grootste en rijkste Europese clubs de baas. Pieter Jansen van BoldData, data-expert én Ajax-fan, ziet zes lessen die andere organisaties kunnen trekken uit het succes van de Amsterdammers.

'Voetballes door Ajaxbaby's en 'Juventus overklast met betoverend voetbal'. Ajax wordt alom geprezen en is beleidsmatig ineens een voorbeeld voor velen. Anderhalf jaar geleden verkeerde de club echter nog in noodweer, en afgelopen winter kreeg Ten Hag nog bakken kritiek.

De Amsterdammers plaatsten zich voor het eerst in dertien jaar voor de 1/8 finales van de CL. Worden de jonge talenten straks weer weggeplukt?