Alles over Europa

The Beautiful Game evolueert steeds meer naar The Money Game, ten voordele van een select clubje van ploegen. De nieuwe formule van de Champions League, die vanaf 2024 zijn intrede doet, werkt dat idee alleen maar in de hand.

De tiende titel op rij van Bayern München is niet alleen een unieke prestatie, maar ook een gevolg van de gigantische economische afstanden die zijn ontstaan in het voetbal. Verrassingen worden steeds schaarser. De vraag is wat competitiebazen en de UEFA gaan ondernemen om te voorkomen dat voetbalcompetities ­ontaarden in rituele exercities met steeds dezelfde uitkomst.

De UEFA zal donderdag haar nieuwe regels voor het Financial Fair Play-systeem voorstellen. De Europese voetbalbond deed de voorbije jaren tijdens de coronacrisis een poging een systeem te ontwerpen met minder restrictieve, maar meer effectieve regels. De bedoeling is om de torenhoge lonen van spelers te plafonneren.

De UEFA heeft haar jaarlijkse Grassroots Award, voor de beste amateurclub van Europa, maandag uitgereikt aan Ik Dien uit Edegem. De Antwerpse club, die in 2024 haar honderdjarig bestaan viert, krijgt de prijs voor haar inzet voor de lokale gemeenschap en voor het vrouwenvoetbal en de organisatie van een eigen 'Regenboogmaand' onder de 800 leden ter bevordering van gelijkheid en diversiteit.

In recordtempo vliegt Nederland naar de Europese top op clubniveau. Met vijf zijn ze nog over in de Europese bekers: Ajax in de Champions League en vier andere in de Conference League. Aan die opzienbarende ommekeer liggen vijf voetbalinhoudelijke veranderingen ten grondslag.

De meerderheid van de professionele voetballers is tegen de plannen van de wereldvoetbalbond FIFA om het wereldkampioenschap om de twee jaar te organiseren. Dat besluit de internationale spelersvakbond Fifpro na een rondvraag bij meer dan duizend voetbalspelers wereldwijd.