Alles over Gareth Southgate

Gareth Southgate (51) heeft een nieuw contract ondertekend als bondscoach van de Engelse voetbalploeg. De nieuwe overeenkomst loopt eind december 2024 af. Dat heeft de Engelse federatie maandag bekendgemaakt. 'Het blijft een ongelooflijk privilege om dit team te leiden. Er is een enorme kans in het verschiet', stelt Southgate.

Zijn keuze voor georganiseerd voetbal rond een stevige defensie was omstreden, maar de resultaten gaven Gareth Southgate gelijk en het volk ging overstag. Alleen over de laatste horde, de strafschoppen, struikelde de bondscoach. Net als in 1996. Met pijnlijke socio-economische gevolgen.

Gareth Southgate heeft tijd nodig om het penaltyfiasco van zondagavond in de verloren EK-finale tegen Italië te laten bezinken. Net als 25 jaar geleden was Southgate de pineut. In de halve finales van het EK in 1996 was hij het immers die de beslissende strafschop tegen Duitsland miste. In de finale van zondag maakte hij als bondscoach de bizarre keuze om de laatste drie elfmeters te laten nemen door Marcus Rashford, Jadon Sancho en Bukayo Saka, respectievelijk 23, 21 en 19 jaar jong.

De verdedigende middenvelder werd geboren in Kingston upon Thames en groeide dus op in Groot-Londen. Collega-international Mason Mount (Chelsea) geldt al sinds zijn kindertijd als één van zijn beste vrienden. Zijn grootouders aan vaderskant waren afkomstig uit Douglas, een plaats in het Ierse Country Cork.

Als er érgens iets van een ziel van dit bij voorbaat vreemde EK kan rondwaren, dan is het op Wembley. Die voetbalkathedraal is straks het decor van de halve finales en de finale.

In de achterhoede van Manchester United speelt de duurste verdediger aller tijden. Hoe een ballenjongen op Bramall Lane 87 miljoen euro waard werd.