Alles over Ghelamco Arena

De KAA Gent Foundation heeft van de European Club Association (ECA), de belangenvereniging van Europese topclubs, de ECA Community en CSR Award 2018 ontvangen, dat is de Europese prijs voor communitywerking in het professionele voetbal.

Joris Hessels (38), bekend van het tv-programma Radio Gaga en diverse theatervoorstellingen, groeide op met het SK Beveren van Chidi Nwanu en Patrick Goots, maar sinds hij in Gent woont, slaat zijn hart op het ritme van een Buffalo.

Hun minderwaardigheidscomplex tegenover Club Brugge, de tegenstander van zondag, zijn de Buffalo's al enkele jaren kwijt. Ondanks de crisis van het seizoensbegin heeft AA Gent zich verankerd in de Belgische voetbaltop.

Een voorlaatste plaats met amper twee op vijftien én geen Europees voetbal. Bij AA Gent moeten ze bekomen van hun gemiste competitiestart, nadat de clubleiding nochtans titelambities uitgesproken had. Wat nu? 'Kijken naar de achterstand op de zesde plaats, dat telt.'

Het aantal sportinnovaties die van nut kunnen zijn voor coaches en trainers, atleten en clubs, hun medische omkadering enzovoort, is niet meer bij te houden. Maar wat daarvan momenteel gebruikt wordt in de Belgische sport kan je bij wijze van spreken op één hand tellen. Kristof De Mey lijst op hoe dat beter kan.

Voor veel kansarme jongeren uit de Gentse wijk Nieuw Gent is de Ghelamco Arena, de blinkende voetbaltempel van AA Gent, heel dichtbij, maar tegelijkertijd ook ver weg. Door de sportieve successen van de Buffalo's worden tickets bovendien steeds onbereikbaarder. Om het signaal te geven dat de club hen niet vergeet, mochten dankzij haar veelgeprezen communitywerking Voetbal in de stad twintig van hen gratis naar de competitiematch tegen Waasland-Beveren (2-1).

De Geschillencommissie van de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB) heeft AA Gent-speler Benito Raman dinsdag een schorsing van drie speeldagen opgelegd, waarvan twee met uitstel, en een geldboete van 1.200 euro voor zijn misplaatste uitspraak na de wedstrijd AA Gent-KV Kortrijk (3-0) op de twintigste speeldag in de Jupiler Pro League.

Met gemiddeld 18.500 bezoekers is de verhuis naar de Ghelamco Arena een schot in de roos voor AA Gent. Maar de Gentenaars willen meer: "We moeten kunnen streven naar 15.000 tot 16.000 abonnementen", zegt commercieel directeur Patrick Lips in Sport/Voetbalmagazine.

AA Gent speelde zijn eerste competitiematch in de nieuwe Ghelamco Arena. Benieuwd hoe de kleedkamers, douches, vipruimtes,... er uitzien? Bekijk beelden van net voor de wedstrijd.