Alles over Jan Vertonghen

Zondag wordt René Vandereycken 65 jaar. Tijdens het WK dook hij na jaren in de anonimiteit weer op als analist. Voorheen ging hij als voetballer en trainer consequent zijn eigen weg, het liefst tegen de stroom in. Maar als bondscoach liet hij wél de helft van de basisploeg van de Rode Duivels debuteren.

Een bronzen medaille, nog meer zelfvertrouwen en groepsgevoel: dat namen de Belgen terug mee naar Brussel. Over twee jaar kan/mag de lat nog wat hoger worden gelegd.

Walter Baseggio is een regelrechte fan van Yannick Carrasco, maar het is vooral Nacer Chadli die hem heeft kunnen bekoren.

Als hoofd opleidingen van Germinal Beerschot werkte Henk Mariman onder meer met Jan Vertonghen, Toby Alderweireld, Thomas Vermaelen, Moussa Dembélé en Radja Nainggolan. 'Onze voetballers zijn van jongs af aan geconfronteerd geweest met àlle aspecten van aanvallen, verdedigen en omschakelen', zegt hij, 'en dat zie je terug in hun ontwikkeling.'

De Rode Duivels schreven vrijdag al geschiedenis met de uitschakeling van Brazilië en de kwalificatie voor de halve finales, amper vier dagen later is het dinsdag in Sint-Petersburg alweer 'money time' voor de selectie van Roberto Martinez. Een eerste WK-finale ooit staat dan op het spel.

Uiteindelijk liep het nog allemaal goed af dankzij kracht en centimeters en de tactische flexibiliteit van de bondscoach, maar Japan legde maandagavond de kwetsbaarheid van de Duivelse aanpak bloot. Met het oog op een kwartfinale tegen Brazilië is er werk aan de organisatie.

Na de glansprestatie tegen Tunesië zijn volgens veel waarnemers en bookmakers de kansen van België om dit WK te winnen nog wat gestegen. Ook in de spelersgroep zit dat gevoel wel, zonder dat ze beginnen zweven. 'We zitten vol vertrouwen. Op een goede dag kunnen we elk land kloppen', verwoordde Jan Vertonghen het maandag in Dedovsk.

Jan Vertonghen (31) staat op het punt om als eerste Rode Duivel ooit zijn 100e cap te behalen. Waarschijnlijk gebeurt dat dit weekend, in de oefenmatch tegen Portugal. Maar weinigen weten nog hoe die term 'cap' in onze voetbalwoordenschat verzeilde.