Alles over Japan

Voor het eerst sinds 2007 kunnen de beloften zich nog eens kwalificeren voor de eindronde van een EK, volgende zomer in Italië. Waarom lukte dat de voorbije jaren niet?

Met de overname van STVV door het Japanse bedrijf DMM vorig jaar lijkt een trend ingezet, want ook Japanse voetballers vinden dezer dagen vlot hun weg naar het Belgische voetbal. Vanwaar die plotse romance?

De Rode Duivels schreven vrijdag al geschiedenis met de uitschakeling van Brazilië en de kwalificatie voor de halve finales, amper vier dagen later is het dinsdag in Sint-Petersburg alweer 'money time' voor de selectie van Roberto Martinez. Een eerste WK-finale ooit staat dan op het spel.

Uiteindelijk liep het nog allemaal goed af dankzij kracht en centimeters en de tactische flexibiliteit van de bondscoach, maar Japan legde maandagavond de kwetsbaarheid van de Duivelse aanpak bloot. Met het oog op een kwartfinale tegen Brazilië is er werk aan de organisatie.

Kakà kreeg het shirt van toenmalig Rode Duivel Nico Van Kerckhoven na de wedstrijd België-Brazilië op het WK 2002, maar wie het truitje van de Braziliaan nu heeft, is onbekend.