Alles over Julian Alaphilippe

Het wielervoorjaar 2021 werd met twee snelheden gereden. Vijf teams domineerden, mede dankzij de Grote Vijf (of zelfs Zes), van de Omloop tot Luik-Bastenaken-Luik en lieten onderweg alleen kruimels over voor de tegenstand. De cijfers spreken boekdelen.

Niemand gaf een cent om zijn kansen. Toch won Kasper Asgreen in de Ronde van Vlaanderen de sprint die hij niet leek te kunnen winnen. En verloor Mathieu van der Poel de sprint die hij niet kon verliezen. Hoe deed de Deen, met ijs in de aderen en dynamiet in de benen, de Nederlander ontploffen?

Het was een Ronde van Vlaanderen achter gesloten deuren, maar het zette de poorten open voor een tsunami van wielerpassie. Bij de 1,8 miljoen Belgen die Mathieu van der Poel en Wout van Aert op 18 oktober 2020 thuis op tv om de zege zagen sprinten. Hoe een doodstille Ronde eindigde op een oorverdovende apotheose: een reconstructie van Vlaanderens Allermooiste.

Tot zijn val in de finale van de Ronde van Vlaanderen vorig jaar, was Julian Alaphilippe op weg naar minstens een podiumplaats. Verrassend, op basis van zijn beperkte gewicht. Als de Fransman zondag revanche neemt op het lot en triomfeert in Oudenaarde, wordt hij zelfs de lichtste winnaar ooit van Vlaanderens Mooiste.

Zaterdag gaat Philippe Gilbert in Milaan-Sanremo op zoek naar een zege in zijn vijfde, nog ontbrekende monument. Zelfs zonder dat laatste puzzelstukje mag hij zich de beste eendagscoureur van deze eeuw noemen. Ook Alaphilippe, Van Aert, en Van der Poel zullen nog veel moeten winnen om zijn veelzijdige klassiek palmares te evenaren.

De Poggio heeft de laatste jaren zijn rol als dé scherprechter in Milaan-Sanremo weer opgenomen. Komende zaterdag ook? De kans is groot.

Marc Hirschi heeft zijn contract bij Team DSM, dat nog liep tot eind 2021, opgezegd. Team DSM, de opvolger van Team Sunweb, maakte het nieuws dinsdagnamiddag bekend. Zijn nieuwe team is nog niet bekend. De 22-jarige Zwitser brak het voorbije seizoen door met winst in de Waalse Pijl en een etappezege in de Tour de France.