Alles over Kroatië

De eerste Nations League loopt op zijn einde, met voor de Belgen deze week nog kwalificatiewedstrijden tegen IJsland en Zwitserland. Inzet: groepswinst en plaatsing voor de halve finale begin juni in - wellicht - Portugal.

Voetbal is passie. Dat geldt evenzeer voor vrouwen. Om de twee weken laten we een vrouw aan het woord die de sport met overgave beleeft. Deze week: Stephanie Forde (33), lid van het VAR-team en Referee Development Officer bij de KBVB en Voetbal Vlaanderen.

Volgens Andrea Agnelli, voorzitter van Juventus en van de European Club Association (ECA), heeft de UEFA concrete plannen om een nieuw Europees clubtoernooi te lanceren vanaf 2021.

Luka Modric, vorig seizoen met Real Madrid voor het derde jaar op rij eindlaureaat in de Champions League en met Kroatië verliezend finalist op het WK in Rusland, is vandaag in de marge van de loting van de Champions League verkozen tot beste speler van het voorbije seizoen.

Zijn voetbalcarrière is een illustratie van de wetmatigheid dat niet talent de grootste voorspeller van succes is, maar wel hartstocht, doorzettings- en uithoudingsvermogen. Het verhaal van Ivan Santini, (29) de Kroatische spits die nu ook bij Anderlecht de verwachtingen overtreft.

Onze westerse maatschappij aanvaardt steeds minder hindernissen voor kinderen en jongeren en in de sport is dat een probleem aan het worden, stelt Henk Mariman vast. 'We moeten in het ontwikkelingstraject van onze jeugdvoetballers voldoende weerstanden creëren én behouden.'

Bestaat er zoiets als een Franse voetbalidentiteit? Of is het gewoon de cultuur van het winnen, die Didier Deschamps Les Bleus oplegt? In elk geval: twintig jaar nadat hij als speler de wereldbeker omhoog mocht steken, deed hij dat in Moskou als coach. En het einde is nog niet in zicht.