Alles over Lionel Messi

'Daar speculeer ik niet over', zo verklaarde Barcelona-coach Quique Setién zaterdag op een persconferentie over een eventueel vertrek van superster Lionel Messi in 2021. Donderdagavond stuurde de doorgaans goed geïnformeerde radiozender Cadena Ser het gerucht de wereld in dat de Argentijn zijn komend seizoen aflopende contract in Barcelona niet zou willen verlengen.

'Hoe is het mogelijk dat een van de beste voetballers van de wereld zoveel trappen te verduren krijgt zonder dat er opgetreden wordt?', vraagt redacteur Steve Van Herpe zich af.

Barcelona liet zaterdag alweer punten liggen tegen Celta de Vigo (2-2). Zo kan Real tegen Espanyol een stap dichter bij de titel komen. Eentje zonder glans.

De Argentijnse wonderboy is op zijn 26e, ondanks zijn indrukwekkende statistieken, nog steeds geen onbetwiste titularis bij Juventus. Is het stilaan tijd voor hem om andere oorden op te zoeken?

Lang moest Lionel Messi in eigen land vechten tegen de schaduw van Diego Maradona. Zo'n decennium geleden begon de natie eindelijk te geloven in de nieuwe aanvoerder. Aanleiding was een geniale match in New Jersey. Messi-Brazilië: 4-3. De ruim 80.000 Amerikanen in het stadion genoten.

Elke week neemt Sport/Voetbalmagazine een buitenlandse topclub onder de loep. We kijken even terug op dit seizoen en vooruit naar de uitdagingen van de komende weken en maanden. Voor Barcelona blijft dat eigenlijk hetzelfde als altijd: Messi optimaal bedienen en de opvolging verzekeren.

Vrijdagavond op NPO3 kan je kijken naar de uitstekende docufilm over de Napolitaanse jaren van Diego Maradona. Vorig jaar sprak Sport/Voetbalmagazine met de bekroonde regisseur Asif Kapadia (van Senna en Amy) over de rise and fall van de Argentijnse voetbalheld: 'Toen hij tot een god verheven werd, wist je: dit komt niet goed.'

Real Madrid zet zijn zinnen op Kylian Mbappé, Barcelona op Neymar en Lautaro Martínez, de talentvolle Argentijn van Inter, die profiteert van een spelersverleden als... verdediger.