Alles over Mehdi Bayat

Het waren woelige weken voor ex-Buffalo Louis Verstraete. Die zat in gedachten al bij Waasland-Beveren, maar belandde uiteindelijk via Antwerpen in Oostende, nadat hij op weg leek naar Charleroi. Of hoe machtsspelletjes van makelaars het Belgische voetbal blijven beheersen.

Ver weg van het kille België werkte Sporting Charleroi aan wat de bevestiging van een uitstekend seizoen moet worden. Op bezoek bij de verrassende tweede uit het klassement.

De seizoenen vliegen voorbij, de topspelers trekken een voor een weg, maar Charleroi blijft jaar na jaar in het kielzog van de topploegen dankzij spotgoedkope deals. Het is het verhaal van een bestuur dat flair combineert met een gezonde overdosis aan ambitie.

De Pro League besliste gisteren om de wedstrijden Antwerp-Gent en Charleroi-Club Brugge van volgend weekend uit te stellen. 'Met deze eenzijdige beslissing gaan wij niet zomaar akkoord', klinkt het nu bij de Zebra's, die overwogen beroep aan te tekenen maar dat nu toch niet doen.

Van een gedwongen vlucht uit Iran naar de top van het Belgische voetbal in minder dan 40 jaar: hoe Mehdi Bayat als alomtegenwoordig en toegankelijk diplomaat zijn reis in het wereldje aflegde. Is het voorzitterschap van de KBVB zijn eindstation?

Roberto Martinez werd de voorbije weken nadrukkelijk in verband gebracht met een overgang naar FC Barcelona. De Catalanen pakten dan wel een nieuwe Spaanse landstitel, maar de teleurstellende uitschakeling in de halve finales van de Champions League kwam huidig coach Ernesto Valverde op veel kritiek te staan. Martinez - ook een Catalaan - ontkende maandag nadrukkelijk de Rode Duivels te willen verlaten.