Alles over Nafi Thiam

Ze zullen de geschiedenis ingaan als de 'Corona Games', maar ook als zoveel meer dan dat. Als Spelen waarin zelfs de grootste kampioenen mensen bleken te zijn en waarin de Belgische olympiërs meer dan ooit schittereden, althans volgens de normen van ons land. Een terugblik op Tokio 2020(1) aan de hand van zeven frappante momenten en conclusies.

Voor het eerst in bijna een eeuw sluit België de Olympische Spelen af met drie gouden medailles. Nafi Thiam, Nina Derwael en de hockeymannen waren vooraf de uithangborden van Team Belgium en zetten in Tokio hun favorietenstatus om in het allerhoogste, een olympische titel.

Met liefst vijf medailles deed Team Belgium voordien nooit beter op een EK indooratletiek. Nafi Thiam en Noor Vidts veroverden goud en zilver in de vijfkamp. Elise Vanderelst won de 1500 meter, Thomas Carmoy pakte brons in het hoogspringen en Isaac Kimeli liep naar zilver op de 3000 meter.

Isaac Kimeli heeft zondag een zilveren medaille veroverd op de 3000 meter op het EK atletiek indoor in het Poolse Torun. Kimeli liep naar een tweede plaats in 7:49.41. Robin Hendrix werd twaalfde en laatste in 7:59.86. De overwinning was voor de Noorse topfavoriet Jakob Ingebrigtsen in 7:48.20. De Spanjaard Adel Mechaal pakte brons in 7:49.47.

Noor Vidts heeft zondag in het Franse Aubière de vijfkamp gewonnen in een persoonlijk record en beste wereldjaarprestatie van 4.665 punten. Het is nog enkele weken wachten op een officiële uitnodiging, maar de 24-jarige Vilvoordse mag zich nu al zeker wanen van deelname aan het EK indoor begint maart in het Poolse Torun.

Zes zevenkampen op rij gewonnen, goed voor een olympische, wereld- en Europese titel in 2016, 2017 en 2018. Geen wonder dat u Nafi Thiam verkoos tot beste Belgische sporter van de 21ste eeuw.

Nog exact zes maanden. Zo lang moeten we nog wachten tot de Olympische Spelen in Tokio beginnen. Nooit waren de Belgische atleten beter voorbereid en nooit is de eendracht binnen Team Belgium zo machtig, klinkt het. Maar hoeveel medailles zal dat opleveren?

Zes zevenkampen op rij gewonnen, goed voor een olympische, wereld- en Europese titel in 2016, 2017 en 2018. Weinig die eraan twijfelen dat Nafi Thiam (25) daar volgende donderdag een nieuwe gouden WK-medaille aan toevoegt. Met dank aan speciale genen.