Alles over Niels Albert

Het natourcriterium in Heist-op-den-Berg is dinsdagavond zoals verwacht een heus eerbetoon aan Niels Albert geworden. De ex-wereldkampioen veldrijden, die door een hartkwaal wordt gedwongen om te stoppen, fietste er een laatste keer met zijn collega's en nam ook uitgebreid de tijd om zijn supporters te begroeten. 'Ik rijd hier niet enkel voor mijzelf, maar zeker voor mijn supporters. Ze hebben me steeds gesteund in goede en kwade dagen,' zei hij. De 28-jarige Vlaams-Brabander had een donkere zonnebril op en moest voor de start meermaals zijn moed bijeenrapen om niet in tranen uit te barsten. Onder anderen zijn grote rivaal Sven Nys en ook Dieter Vanthourenhout waren van de partij om Albert uit te zwaaien. Albert reed, zoals voorzien, maar enkele rondjes mee en liet dan het criterium verder zijn gang gaan. Winnaar werd de Fransman Tony Gallopin, voor Nys en de Duitser Marcel Kittel. 'Niels heeft gekregen wat hij verdiende. Een waardig afscheid van de wielersport. Kippenvel moment', tweette Nys na de race. Woensdagochtend kan er bij Albert al een grapje af. 'Bedankt Sven. Je hebt mij veel prachtige jaren bezorgd, kies nu maar een ander jong manneke uit om wekelijks pijn te doen', antwoordde hij met een knipoog. Bekijk hieronder enkele foto's. (KVDA)

Op de sociale media Twitter laten vele sportcollega's een woordje van troost achter voor Niels Albert. Door een hartkwaal moet die noodgedwongen een punt achter zijn carrière zetten.

De recente winnaar van de bpost bank trofee haalde het voorbije seizoen zowat 135.000 euro aan prijzengeld op. Ruim 30.000 euro meer dan wereldkampioen en Superprestigewinnaar Sven Nys.

Een hoogtepunt in de internationalisering van het veldrijden, zo tracht de UCI het WK in Louisville te verkopen. Ironisch genoeg was sinds 2003/2004 de Belgische dominantie nooit groter dan dit seizoen.

Niels Albert heeft in Koksijde op indrukwekkende wijze zijn tweede wereldtitel in het veldrijden veroverd. De 25-jarige Vlaams-Brabander reed solo van start tot finish.

Niels Albert verdedigt dit weekend zijn titel als Belgisch kampioen. Door een val op training miste hij een belangrijk deel van het huidige veldritseizoen, waardoor de focus kwam te liggen op het BK in Hooglede-Gits en het WK in Koksijde.