Alles over Noord-Ierland

Voor het EK voetbal, dat wegens de coronapandemie van 2020 naar 2021 verschoven werd, zijn twintig van de vierentwintig deelnemers bekend. Zestien landen, onderverdeeld in vier divisies, strijden nog om de laatste vier tickets. Dat doen ze donderdag in de halve finales van de play-offs. De vier finales worden donderdag 12 november gespeeld.

Noord-Ierland (tegen Nederland en Duitsland) en Ierland (tegen Denemarken) hebben in de laatste EK-kwalificatiewedstrijden hun lot in eigen handen. Ondertussen wordt op het Ierse eiland druk gedebatteerd over de eenmaking van beide voetbalcompetities... en wie weet zelfs de nationale ploegen. Of zorgt de Brexit straks net weer voor verdere afscheiding?

De Noord-Ieren hebben de komende dagen, in de Europese play-offs voor het WK, hun talisman terug, zegt François Colin. 'Ze kunnen weer een poppy op het shirt dragen ter gelegenheid van 11 november'.

Het Duitse voetbalelftal heeft een record gevestigd in de WK-kwalificatie. De wereldkampioen won zondagavond in Kaiserslautern ook de laatste groepswedstrijd, met 5-1 van Azerbeidzjan, en voerde de productie in groep C zo op naar 43 treffers en een doelsaldo van plus 39.

De Wereldvoetbalbond FIFA stemt dinsdag over de plannen van voorzitter Gianni Infantino om het WK vanaf 2026 uit te breiden. Het lijkt al vast te staan dat die uitbreiding er sowieso komt, de vraag is alleen: in welke vorm?