Alles over Philippe Gilbert

Vorige zondag haspelde het profpeloton in de Chinese Tour of Guangxi en in de Japan Cup zijn laatste kilometers van 2018 af. Wat moet/mag u onthouden van het voorbije wielerseizoen? Een overzicht in 20 cijfers, met één opvallende conclusie: de brede laag Belgische spitsen, die echter te weinig scoorden - op één wonderkind na.

Tot voor kort had het wielrennen slechts één superster: Peter Sagan. Qua showgehalte en populariteit mag stilaan ook Julian Alaphilippe (26) zijn voet naast die van de drievoudige wereldkampioen zetten. Zeker als hij zondag op het WK in Innsbruck Sagans opvolger wordt. Een portret van Juju, een zondagskind met vele gedaantes.

De Slovaak Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) heeft de dertiende rit in de Tour de France gewonnen, in een massasprint na 169,5 kilometer van Le Bourg-d'Oisans naar Valence. Het peloton had de hele rit onder controle. Sagan pakte zijn derde winst deze Tour. Geraint Thomas (Team Sky) blijft in het geel.

'Verliezen raak je op den duur óók gewoon.' Aldus luidde de titel boven een interview in Sport/Voetbalmagazine met Greg Van Avermaet (32), in de winter van 2010. Ruim zeven jaar later is de Oost-Vlaming geworden wat hij altijd wilde zijn, en eigenlijk altijd is geweest: een échte winnaar. Zondag, eindelijk, ook van de Ronde van Vlaanderen?

Nooit zal Philippe Gilbert (35) zeggen dat hij een Waal is. Hij is een Bélg. Want evenzeer als van de Ardennen houdt hij van Vlaanderen - en nog meer na zijn heroïsche zege in de Ronde van 2017. Het verhaal van Phil, de flandrien.

De Omloop Het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne trekken dit weekend het nieuwe Belgische wielerseizoen op gang, met de terugkeer van de Muur van Geraardsbergen als scherprechter, Quick-Step zonder Tom Boonen en landgenoten om naar uit te kijken. Voorbeschouwing aan de hand van acht vragen aan onze wielerwatcher Jonas Creteur.

Quick-Step Floors startte van de week in de Tour Down Under aan een nieuw wielerseizoen. Met een rennerskern die nooit zo weinig Belgisch gekleurd is sinds de laminaatfabrikant in 2003 hoofdsponsor werd.

Met een eindzege van Tim Wellens in de Tour of Guangxi werd het internationale wielerseizoen afgesloten. België kroonde zich daarin voor het eerst sinds 1984 tot het beste wielerland ter wereld.