Alles over Roger Lespagnard

Het kruim van de atletiekwereld verzamelt vrijdag in Brussel op de Memorial Vandamme, de afsluiter van het Diamond League-seizoen. In Sport/Voetbalmagazine geeft Roger Moens, ex-olympische medaillewinnaar en een van de medeoprichters van de Memorial, zijn mening over onder anderen Nafi Thiam. Een uittreksel.

Als Nafissatou - 'kostbaar' in het Arabisch - werd ze in 1994 geboren, naar haar strijdlustige Senegalese grootmoeder. Geen toeval dus dat Nafi Thiams lotsbestemming haar naar het penthouse van de atletiek bracht, als olympisch, wereld- en na komende vrijdag misschien ook Europees kampioene.

'Elke prijs blijft me plezier doen', zei Nafi Thiam nadat ze opnieuw Sportvrouw van het jaar was geworden. En David Goffin, Sportman van het Jaar, noemde zijn overwinning op Roger Federer 'de mooiste'.

Komend weekend vindt in Londen het WK atletiek plaats, met onze Nafi Thiam (22) als een van de favorieten. Sport/Voetbalmagazine peilde bij haar mentor en coach Roger Lespagnard naar de verwachtingen. 'Als alles goed gaat, zou ze moeten winnen.'

Komend weekend kan Nafi Thiam (22) in Londen haar palmares vervolledigen met een wereldtitel in de zevenkamp. De trainer die de Waalse naar de top bracht is Roger Lespagnard (70), zelf ex-atleet én burgemeester. Een gesprek over politiek en atletiek, tussen Mexico 1968 en Fléron 2017.

Nadat ze in Rio met olympisch goud in de zevenkamp de wereld én zichzelf verbaasde, begint Nafi Thiam zaterdag in Götzis aan een nieuw outdoorseizoen, om dan te pieken naar het WK in augustus. Waar liggen haar limieten?

Roger Lespagnard was een gelukkige coach, nadat zijn pupil Nafi Thiam zaterdag met winst in de zevenkamp België een vierde medaille op de Spelen in Rio de Janeiro had bezorgd. "Ik wist dat een goede prestatie mogelijk was, waar we hebben nooit over een medaille gesproken."