Alles over Ronde van Vlaanderen

Net zoals vorig jaar moet de Ronde van Vlaanderen het vanwege de coronacrisis zonder publiek stellen. De Oost-Vlaamse gouverneur Carina Van Cauter bevestigde woensdag op een persconferentie in Ninove dat de 105e editie van Vlaanderens Mooiste achter gesloten deuren zal verlopen.

Wout van Aert (Jumbo-Visma) start het nieuwe seizoen met de nodige ambitie. De 26-jarige Kempenaar wil in 2021 uitblinken in de klassiekers, maar heeft zijn zinnen ook gezet op de Olympische Spelen in Tokio. 'De tijdrit is een kans die ik zeker niet wil laten schieten', klinkt het.

Aan de ene kant van de tatami: Matthias Casse (23) uit Hemiksem, vicewereld- en Europees kampioen judo, die vrijdag in Praag zijn titel verdedigt. Aan de andere kant: Yves Lampaert (29) uit Ingelmunster, ex-Belgisch kampioen wielrennen én judo, bij de... cadetten. Een (coronaproof) gesprek, aan de hand van zeven thema's, met twee gelijkgestemde zielen en in nuchterheid gedoopte topatleten.

'De Ronde is in deze tijden tijden niet langer een koers die de hersenen reinigt. Het zorgt hooguit even voor afleiding', denkt hoofdredacteur Jacques Sys.

Bij de Ronde van Vlaanderen van komende zondag (18 oktober) zullen langs het parcours geen supporters mogen verzamelen. Er komt een publieksverbod op alle hellingen en kasseistroken en de politie zal streng optreden en verbaliseren.

Door volgend jaar zowel het Belgisch kampioenschap wielrennen te organiseren als de nieuwe startplaats te vormen voor de Ronde van Vlaanderen, toont Antwerpen meer dan ooit aan dat "het wielrennen hier in het drinkwater zit". Dat stelt Antwerps schepen van Sport Ludo Van Campenhout (N-VA).