Alles over Sint-Petersburg

Eden Hazard kende de voorbije twee jaar vooral blessureleed bij Real en dat heeft er toch ook mentaal ingehakt, al lijkt het momenteel weer naar zijn beste vorm toe te groeien. 'Aan mijn kwaliteiten heb ik nooit getwijfeld, maar wel of ik na al die blessures nog honderd procent fit zou geraken voor dit toernooi'.

De Rode Duivels vertrekken zondag zonder Thorgan Hazard op het vliegtuig naar Sint-Petersburg, waar ze maandagavond (om 21 uur) hun derde groepsduel op het EK voetbal afwerken tegen Finland. Dat maakte de Belgische voetbalbond zondagmorgen bekend.

In de EK-groep van de Rode Duivels heeft Finland geen tweede keer op rij kunnen stunten. Enkele dagen na hun veelbesproken 0-1 zege tegen Denemarken, in de wedstrijd waarin Christian Eriksen een hartstilstand kreeg, verloren de Scandinaviërs woensdagnamiddag in Sint-Petersburg met 0-1 van Rusland. De Russen herpakten zich zo na de 3-0 nederlaag tegen Lukaku en co.

Dat het zo makkelijk zou gaan, wisten de Rode Duivels vooraf niet. Het verhaal van de trip naar Sint-Petersburg en een zege met de vingers in de neus. 'Jullie zijn samen met Frankrijk de grote favoriet voor dit tornooi', vond een Rus met voetbalverstand.

Robert Kempe zal het EK voetbal de komende weken toch ook kunnen volgen in Sint-Petersburg. De Duitse journalist zag afgelopen week zijn accreditatie voor speelstad Sint-Petersburg, waar de Rode Duivels zaterdag hun openingsduel met 3-0 wonnen van Rusland, ingetrokken worden. Na massale kritiek komen de Russische autoriteiten nu terug op hun beslissing.

Rusland zou in 2028 of 2032 het EK voetbal kunnen organiseren. Volgens Alexey Sorokin, bestuurslid van de UEFA en voorzitter van het organisatiecomité van EK-wedstrijden in Sint-Petersburg, waar de Duivels later zaterdag hun eerste EK-duel afwerken, zou het 'zeer logisch' zijn als Rusland zich kandidaat stelt voor één van de komende EK's.

De Rode Duivels zijn vrijdag zonder Axel Witsel en Kevin De Bruyne naar Sint-Petersburg gereisd, waar ze zaterdag hun eerste EK-wedstrijd tegen Rusland afwerken. Hun forfait hing al een tijdje in de lucht, maar de bond bevestigde het bericht pas vrijdagmiddag op Twitter. Het duo zet hun herstel verder in Tubeke.

Bondscoach Roberto Martinez zal zijn selectie voor het EK van komende zomer (11 juni - 11 juli) bekendmaken op maandag 17 mei (12 uur). Dat heeft de Belgische voetbalbond (KBVB) donderdag bevestigd. De spelers verzamelen twee weken nadien, op maandag 31 mei, op het nationale oefencentrum in Tubeke.

De 21-jarige Belg won in Sint-Petersburg zijn allereerste Challenger uit zijn carrière en verraste vorig seizoen ook al in de European Open in Antwerpen. Daardoor steeg de ex-pupil van Johan Van Herck vorige week nog 108 plaatsen naar een 327ste plek op de wereldranglijst, zijn persoonlijk record. Sport/Voetbalmagazine ging praten met coach Michel Bouhoulle en Arthur De Greef, trainer van Ysaline Bonaventure, over de jonge Belg.

De Europese voetbalbond UEFA stelt de twaalf gastlanden van het EK de eis dat ze toeschouwers kunnen ontvangen in de stadions. Voetballen in volledig lege stadions is voor de UEFA geen optie meer, zegt voorzitter Aleksander Ceferin tegen Sky Sports.