Alles over Spelen

Ze zullen de geschiedenis ingaan als de 'Corona Games', maar ook als zoveel meer dan dat. Als Spelen waarin zelfs de grootste kampioenen mensen bleken te zijn en waarin de Belgische olympiërs meer dan ooit schittereden, althans volgens de normen van ons land. Een terugblik op Tokio 2020(1) aan de hand van zeven frappante momenten en conclusies.

De Russische zwemmers Aleksandr Koedasjev en Veronika Androesenko mogen later deze maand toch aan de Olympische Spelen meedoen. De mondiale zwemfederatie FINA had het tweetal een voorlopige schorsing opgelegd omdat ze de dopingregels hadden overtreden. Het internationaal sporttribunaal TAS bepaalde zondag dat Koedasjev en Androesenko toch in actie mogen komen.

Een maand voor de start van de Olympische Spelen in Tokio (23 juli-8 augustus) is een eerste coronageval ontdekt bij buitenlandse atleten, die druppelsgewijs toekomen in de Japanse hoofdstad. Een lid van de Oegandese delegatie testte bij aankomst op de Narita-luchthaven, dicht bij Tokio, positief op het coronavirus. Dat maakte de Japanse regering zondag bekend.

De weg naar Tokio loopt niet over rozen voor Nina Derwael. Een controverse binnen de federatie, opeenvolgende quarantaines en een verandering van het reglement: niets werd haar bespaard.

Maandag start in Boedapest het EK zwemmen, de laatste grote test voor de Olympische Spelen. Voorlopig zijn daarvoor slechts twee Belgische zwemmers geplaatst: Louis Croenen en Fanny Lecluyse. Ronald Gaastra (61), hoofdcoach van de Vlaamse Zwemfederatie, blikt vooruit en weerlegt alle kritiek.

In Japan neemt het verzet tegen de Olympische Spelen toe. Ondanks een heropflakkering van de coronacijfers, lijkt het IOC ervan overtuigd dat alles doorgaat. Tal van peilingen benadrukken echter de ongerustheid die leeft onder de Japanse bevolking.

Olympische atleten behoren geen voorrang te krijgen bij de wereldwijde vaccinatie tegen het coronavirus. Dat heeft Mike Ryan gezegd, topman van de wereldgezondheidsorganisatie WHO. "Op dit moment hebben we niet eens genoeg vaccins om de grootste risicogroepen te voorzien."

Uitstellen van de Olympische Spelen in Tokio bleek in 2020 onvermijdbaar, maar afstellen lijkt ondanks een aanhoudende coronapandemie in 2021 (voorlopig) even ondenkbaar. Zullen 'The Games of the 32nd Olympiad' op 23 juli beginnen? Een antwoord op zes vragen.