Alles over Strade Bianche

De Fransman Romain Bardet ontpopte zich zondag tot de held van Luik-Bastenaken-Luik. Bij de zware valpartij in een afdaling op 62 kilometer van de meet belandde zijn landgenoot Julian Alaphilippe naast de baan enkele meters lager tegen een boom. Bardet twijfelde vervolgens niet en snelde de regerende wereldkampioen te hulp, waardoor hij meteen ook zijn eigen winstkansen opofferde.

Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) heeft zaterdag op indrukwekkende wijze de zestiende editie van de Strade Bianche (WorldTour), over 184 kilometer met start en aankomst in Siena, op zijn naam geschreven. Eerder op won Belgisch kampioene Lotte Kopecky (Team SD Worx) de vrouweneditie.

Tom Pidcock start zaterdag niet in de Strade Bianche. Hij sukkelt met een maagvirus dat begin deze week de kop op stak. De medische staf besliste daarom dat hij beter naar huis gaat om te herstellen. Dat meldt zijn team Ineos Grenadiers.

De Strade Bianche wordt ondanks zijn beperkte afstand en geschiedenis nu al het zesde monument genoemd. Terecht of niet, op basis van vijf objectieve parameters is de 184 km lange tocht over Toscaanse asfalt- en grindwegen de meest intense van álle wielerklassiekers.

Wout van Aert zal dit jaar niet deelnemen aan de Strade Bianche, maar kiest voor Parijs-Nice. 'Het is een keuze die we dit jaar gemaakt hebben', vertelt hij op de teampresentatie in Alicante. 'Dit lijkt ons de beste voorbereiding richting de klassiekers.'

Wout van Aert (Jumbo-Visma) start het nieuwe seizoen met de nodige ambitie. De 26-jarige Kempenaar wil in 2021 uitblinken in de klassiekers, maar heeft zijn zinnen ook gezet op de Olympische Spelen in Tokio. 'De tijdrit is een kans die ik zeker niet wil laten schieten', klinkt het.