Alles over Tom Boonen

Nadat hij al de mooiste zilveren medaille uit zijn carrière behaalde, zal Wout van Aert woensdag na de tijdrit allicht nog een olympische plak om zijn nek mogen hangen - welke kleur, dat valt nog af te wachten. Het achterliggende verhaal blijft echter hetzelfde: dat van een duizendpoot die zijn fysieke en mentale grenzen heeft leren te verleggen.

Tot zijn val in de finale van de Ronde van Vlaanderen vorig jaar, was Julian Alaphilippe op weg naar minstens een podiumplaats. Verrassend, op basis van zijn beperkte gewicht. Als de Fransman zondag revanche neemt op het lot en triomfeert in Oudenaarde, wordt hij zelfs de lichtste winnaar ooit van Vlaanderens Mooiste.

Tenzij een ploeg hem alsnog een nieuw contract voor 2021 geeft, zet Mark Cavendish (35) straks een punt achter zijn carrière. Woensdag rijdt de beste sprinter ooit zeker nog de Scheldeprijs, de koers waarin hij in 2007 verrassend zijn allereerste profzege boekte. Na een chaotische aanloop, zo getuigt zijn ex-verzorger Bart Brackez.

Hij deed wat geen Belg hem in 21 (of 39 jaar) had voorgedaan, Milaan-Sanremo winnen. Meer dan waarschijnlijk wordt dat niet de laatste grote zege van Wout van Aert. Dankzij een enorme veelzijdigheid die ook Tom Boonen niet had.

Behalve voor de nog meer gehypete Remco Evenepoel gaan de applausmeters voor niemand in het Belgische peloton zo in het rood als voor Wout van Aert (25), zeker na zijn zege in de Strade Bianche. Wat is de verklaring voor zoveel liefde?

Jacques Sys, hoofdredacteur van Sport/Voetbalmagazine en al 45 jaar in de journalistiek, diept iedere zondag een anekdote op uit zijn lange carrière.

In 2002 werd een van de mooiste Parijs-Roubaix ooit gereden. Met neoprof Tom Boonen, die al meteen derde werd, na Johan Museeuw. Een Helletochten waarin de Leeuw in de modder een laatste keer brulde en zijn welp een eerste maal klauwde. Een reconstructie.